Abuelos de los simios

in spanish •  8 months ago  (edited)

Cuando alguien pregunta: _¿Venimos del chango?,_la respuesta a su duda dependerá de a qué se refiera. Si hace referencia a que nuestros ancestros evolutivos fueron primates que hoy ya no existen, la respuesta es afirmativa: venimos del chango. Pero, si más bien lo que opina es que nuestros ancestros evolutivos fueron los chimpancés, y demás primates actuales, temo decir que la respuesta esno.

Los descubrimientos en paleontología y genética muestran que los simios, y el propio ser humano, compartimos antecesores en común. No descienden unos de los otros, sino que todos tuvimos uno o unos mismos ancestros hace millones de años.

Piense en su árbol genealógico, de la familia de usted, ahora aplique la lógica de las genealogías a la historia evolutiva

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Los humanos estamos cercanamente emparentados a los chimpancés y bonobos, los gorilas son los siguientes más cercanos, y finalmente los orangutanes (Así es ¡Nosotros también somos simios!). En cada bifurcación del esquema hay un antepasado en común ya extinto. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

En cuanto al antecesor común entre los grandes simios no-humanos y nosotros, es decir, el último antepasado común que tenemos los humanos, gorilas, chimpancés y orangutanes, el _Pierolapithecus catalaunicus_encaja a la perfección en el árbol evolutivo.

Esta especie, descrita en el año 2004, procede de España, con una antigüedad del Mioceno medio, hace aproximadamente 13 millones de años, tiempo cercano al cual los relojes molecular indican que pudo tener lugar la divergencia entre los grandes simios (clic aquí para leer un poco acerca de los relojes moleculares).

"The overall pattern suggests that Pierolapithecus is probably close to the last common ancestor of great apes and humans."

El patrón general (anatómico) sugiere que Pierolapithecus es probablemente cercano al último ancestro común de simios y humanos.

-Pierolapithecus catalaunicus, a New Middle Miocene Great Ape from Spain. Science.

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Recreación de P. catalaunicus, exhibida en el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont. Fotografía tomada de www.sci-news.com/.

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Restos de P. catalaunicus. Imagen tomada de khamkheyaali.blogspot.mx.

Respecto al último ancestro común entre chimpancés y humanos con los gorilas, la cosa es un poco enigmática. Los análisis moleculares sugieren que la separación de los gorilas ocurrió hace entre 9 - 8 millones de años, de tal período de tiempo se conoce a Nakalipithecus nakayamai, descrito en el 2007 por científicos japoneses, procedente de Kenya y con una antigüedad aproximada de 9.9 millones de años.

Sus restos fósiles consisten en una mandíbula con dientes, por lo que no se puede brindar mayor información al respecto, sin embargo la forma de los dientes recuerda a la de otro primate, el Ouranopithecus macedoniensis, encontrado en Grecia y datado entre 9.6 - 8.7 millones de años.

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Vistas de la mandíbula de N. nakayamai. Tomada de Kunimatsu, et al. (2007).

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Fósil de O. macedoniensis. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Y relativo al último eslabón entre los humanos y los chimpancés, es posible que haya sido el _Sahelanthropus tchadensis,_descrito en el año 2002. Este primate vivió hace unos 7 millones de años, durante el Plioceno, en lo que hoy es Chad (África). El artículo publicado en nature dice al respecto:

"The fossils include a nearly complete cranium and fragmentary lower jaws. The associated fauna suggest the fossils are between 6 and 7 million years old. The fossils display a unique mosaic of primitive and derived characters, and constitute a new genus and species of hominid. The distance from the Rift Valley, and the great antiquity of the fossils, suggest that the earliest members of the hominid clade were more widely distributed than has been thought, and that the divergence between the human and chimpanzee lineages was earlier than indicated by most molecular studies."

Los fósiles incluyen un cráneo casi completo y una mandíbula inferior fragmentada. La fauna asociada sugiere que estos fósiles datan de entre 6 a 7 millones de años. Los fósiles presentan un mosaico único de características primitivas y derivadas, constituyendo un nuevo género de homínido. La distancia al Valle del Rift, así como la antigüedad de los restos, sugiere que los primeros homínidos estaban más ampliamente distribuidos de lo que se pensaba, y que la divergencia entre humanos y chimpancés fue más reciente de lo que indican los estudios moleculares.

A new hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa. nature.

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Reconstrucción de _S. tchadensis,_exhibido en el Museo Smithsoniano. Fotografía tomada de Wikimedia Commons.

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Cráneo de S. tchadensis, exhibido en el Museo de Historia natural de Lausanne. Tomada de Wikimedia Commons.

Una cosa que me gustaría comentar es que, aún si realmente descendiéramos de simios actuales (en algún universo paralelo), como los chimpancés, eso no invalidaría para nada la evolución biológica(argumento creacionista clásico: si los humanos descendemos de los simios ¿Por qué aún hay simios?), sólo significaría algo así como que los chimpancés existen desde millones de años antes que nosotros, que una cierta población de se vio obligada a adaptarse a un nuevo ambiente, lo cual provocó que siguieran un camino evolutivo que los conduciría al género_Homo_, mientras que otra población no se habría visto en esa necesidad, y habría sobrevivido sin cambios, o con pocos cambios, hasta nuestros días, siendo los chimpancés actuales.

Y con esto me despido, nos leemos la próxima hermanos ¡Salud!

Referencias

Brunet Michael, et al.A new hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa.nature.

Kunimatsu Yutaka, et al. A new Late Miocene great ape from Kenya and its implications for the origins of African great apes and humans. PNAS.

Moyà-Solà Salvador, et al. Pierolapithecus catalaunicus, a New Middle Miocene Great Ape from Spain. Science.

Recomendaciones literarias

Francisco J. Ayala. ¿SOY UN MONO?

Ferney Yesyd Rodríguez. Conozcan a mi tátara-tatarabuelo, el Pierolapithecus.

Richard Dawkins.EVOLUCIÓN: EL MAYOR ESPECTÁCULO SOBRE LA TIERRA.

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  ·  7 months ago (edited)

Muy buen post, @sapiorostris. Felicidades. Te sugiero estar pendiente por si acaso estás usando una imagen con derechos de autor, dado que eso limita las oportunidades de curación para muchas comunidades.

También te recomiendo coloques el link de donde tomaste la imagen y el nombre del autor en lo posible. Eso facilita la labor de curación y tienes más posibilidades de cumplir los criterios y recibir apoyo. Saludos.

Muchas gracias hermano. Acá nos leemos.

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