Yellow-banded camoati (nest) - Camoatí de bandas amarillas (nido).

in StemSocial4 months ago (edited)
Hidden among the branches of a hemiparasitic plant of the genus Phthirusa, I recently saw a wasp nest of the species Polybia occidentalis. I have seen the nests of this species in the palm-like tree leaves, which, being very tall, made it difficult for me to photograph the nests. As the nest I saw in the hemiparasite, using a ladder I could photograph it, it occurred to me to wait to photograph it initially when it was dawning.

Escondido entre las ramas de una planta hemiparásita del género Phthirusa, recientemente vi un nido de avispas de la especie Polybia occidentalis. Los nidos de esta especie los he visto en hojas de un árbol tipo palmera, que por ser muy alto, me ha dificultado fotografiar los nidos. Como el nido que vi en la hemiparásita, usando una escalera podía fotografiarlo, se me ocurrió esperar para fotografiarlo inicialmente cuando estuviera amaneciendo.

I captured the first photographs when light began to appear in the sky.

Las primeras fotografías las capturé cuando empezó a aparecer la luz en el cielo.

The rest of the photographs I captured after noon.

El resto de las fotografías las capturé luego del mediodía.

Polybia occidentalis usually builds nests in the morning hours and while the nest is being built, workers engaged in nest building rarely switch activities, although other workers may simultaneously forage for nectar or care for broods.

Polybia occidentalis construye nidos normalmente en horas de la mañana y mientras se construye el nido, las obreras que se dedican a eso raramente cambian de actividad, aunque otras obreras buscan al mismo tiempo néctar o cuidan de las crías.

In the afternoon, workers who had been involved in nest constructing during the morning may engage in non-construction activities. Nest construction involves three tasks: water foraging, pulp foraging, and building. In large colonies, on any given day, these three tasks are performed by three separate groups of worker wasps.

Por la tarde, las obreras que habían participado en la construcción del nido durante la mañana pueden dedicarse a actividades no relacionadas con la construcción. La construcción del nido implica tres tareas: búsqueda de agua, búsqueda de pulpa de madera y construcción. En las grandes colonias, en un día cualquiera, estas tres tareas son realizadas por tres grupos distintos de avispas obreras.

Water-foraging workers leave the nest, fly to the water source which may be standing water, dewdrops or raindrops on vegetation, imbibe water by filling the crop, return to the nest and regurgitate their nestmates. The landing zone of these wasps is above and to the sides of the nest entrance, but they move if necessary, offering regurgitated water until their load is exhausted.

Las obreras que buscan agua abandonan el nido, vuelan hasta la fuente de agua que puede ser agua estancada, gotas de rocío o gotas de lluvia sobre la vegetación, se impregnan de agua llenando el buche, vuelven al nido y regurgitan a sus compañeros de nido. La zona de aterrizaje de estas avispas es por encima y a los lados de la entrada del nido, pero se mueven si es necesario, ofreciendo agua regurgitada hasta que se agota su carga.

Workers foraging for wood pulp obtain water at the nest from a water-foraging wasp or a builder wasp, then fly to the source of fiber (for example, a dead branch), search by walking to a suitable spot, wet the site with regurgitated water, then scrape a ball of wood fiber using their mandibles and return with it to the nest. As do water-foraging wasps, wood pulp foragers land above and to the sides of the entrance (rarely below). If the load of wood pulp is not taken by a nestmate within a few seconds, the wasp moves first into the nest entrance and then into the construction zone, offering the load to any worker it encounters.

Las obreras que buscan pulpa de madera obtienen agua en el nido de una avispa buscadora de agua o de una avispa constructora, y luego vuelan a la fuente de fibra (por ejemplo, una rama muerta), buscan caminando un lugar adecuado, mojan el sitio con agua regurgitada, luego raspan una bola de fibra de madera usando las mandíbulas y regresan con ella al nido. Al igual que las avispas buscadoras de agua, las buscadores de pulpa de madera se posan encima y a los lados de la entrada (raramente debajo). Si la carga de pulpa de madera no es tomada por un compañero de nido en pocos segundos, la avispa se mueve primero en la entrada del nido y luego hacia la zona de construcción, ofreciendo la carga a cualquier trabajadora que encuentre.

The worker builders move to the landing zone above the entrance, first seeking water directly from a water-foraging wasp or other builder and then pulp from a pulp-foraging wasp or other builder. The worker builders wet the pulp with water and "knead" it. They then subdivide the load by sharing it with other builder wasps, and then move to an area of the nest under construction, search for a building site, and work the wet wood pulp into the nest using their mandibles. Upon completion, they can suck excess water from the newly constructed surface, or you can fan their wings to dry the surface.

Las obreras constructoras se desplazan a la zona de aterrizaje sobre la entrada, buscando primero agua directamente de una buscadora de agua o de otra constructora y luego la pulpa de una buscadora de pulpa o de otra constructora. Las obreras constructoras mojan la pulpa con agua y la "amasan". Después subdividen la carga compartiéndola con otras avispas constructoras, y luego se desplazan a una zona del nido en construcción, buscan un lugar de construcción y trabajan la pulpa de madera húmeda en el nido utilizando sus mandíbulas. Al terminar, pueden chupar el exceso de agua de la superficie recién construida, o puede abanicar sus alas para secar la superficie.

Most building activity takes place on the lower part of the nest, where construction of new cells and new envelope proceeds. Smaller amounts of nesting material are used inside the nest to heighten pre-existing cells to keep pace with the growth of larvae in them, and on the upper parts of the outer envelope, where pulp is added to the surface to thicken and strengthen it to bear the growing weight of the nest.

La mayor parte de la actividad de construcción tiene lugar en la parte inferior del nido, donde se procede a la construcción de nuevas celdas y de la nueva envoltura. En el interior del nido se utilizan pequeñas cantidades de material de nidificación para aumentar el tamaño de las celdas preexistentes y mantener el ritmo de crecimiento de las larvas en ellas, y en las partes superiores de la envoltura exterior, donde se añade pulpa a la superficie para engrosarla y reforzarla para que soporte el creciente peso del nido.

Most foraging wasps specialize in gathering a single material. While active, foragers rarely switch materials, and most of the switches that do occur are between functionally related materials, such as nectar (food materials) or wood pulp and water (nest materials).

La mayoría de las avispas buscadoras se especializan en la recolección de un solo material. Mientras están activas, las buscadoras rara vez cambian de material, y la mayoría de los cambios que se producen son entre materiales funcionalmente relacionados, como el néctar (materiales alimenticios) o pulpa de madera y agua (materiales del nido).

Individuals differ greatly in their level of activity. Workers that forage at a high rate specialize in a single material in almost all cases. Specialized and very active foragers comprise a minority of about 33 % of the active foragers in each nest, but provide most of the material.

Los individuos difieren mucho en su nivel de actividad. Las obreras que buscan a un ritmo elevado se especializan en un solo material en casi todos los casos. Las buscadoras especializadas y muy activas constituyen una minoría de aproximadamente el 33 % de las buscadoras activas en cada nido, pero proporcionan la mayor parte del material.

It should be noted, that if the nest is damaged, food foraging is not affected by the material foraging effort to repair the nest. Workers that respond to nest damage by foraging for wood pulp and water belong to a pool of inactive reserve foragers or workers previously engaged in nest work.

Cabe destacar, que si el nido sufre un daño, la búsqueda de alimentos no se ve afectada por el esfuerzo de búsqueda de materiales para la reparación del nido. Las obreras que responden a los daños del nido buscando pulpa de madera y agua pertenecen a un grupo de buscadoras de reservas inactivas o de obreras dedicadas previamente al trabajo en los nidos.

About this species I have written about the behaviors when they swarm and build nests, that is, when they abandon a nest to look for another place to build another nest. I show two photographs and the publication can be read here.

Sobre esta especie he escrito sobre los comportamientos cuando forman enjambre y construyen nidos, es decir, cuando abandonan un nido para buscar otro sitio donde construir otro nido. Muestro dos fotografías y la publicación se puede leer aquí.

Curiously, although in that publication I commented on various aspects of behaviors of these wasps, highlighting the coordination of three groups of workers specialized in nest building (in another context): two groups that collect wood pulp and water, and a third group that uses them to build the nest, I did not comment on the wasps that remain inactive in the swarm while other foraging wasps search for nectar and the scout wasps search the surroundings for a new nesting site.

Curiosamente, aunque en esa publicación comenté diversos aspectos sobre comportamientos de estas avispas, destacando la coordinación de tres grupos de obreras especializadas en la construcción de nidos (en otro contexto): dos grupos que recolectan pulpa de madera y agua, y un tercer grupo que los utiliza para construir el nido, no comenté sobre las avispas que permanecen inactivas en el enjambre mientras otras avispas recolectoras buscan néctar y las avispas exploradoras buscan en los alrededores un nuevo lugar para anidar.

When swarming, after several hours, the scout wasps stimulate the rest of the swarm to leave the cluster and follow their pheromone trail to their chosen site. The behavior of the scout wasps is to bump inactive wasps and the frequency with which they do so increases, furthermore, this causes the inactive wasps to begin to change their behavior from being bump to bumping other inactive wasps. Recently activated wasps propagate "bumping" and this is not only an activation stimulus that causes swarm members to depart for the new nest site, but it is contagious, leading to its amplification throughout the swarm.

Cuando están en enjambre, al cabo de varias horas, las avispas exploradoras estimulan al resto del enjambre para que abandonen la agrupación y sigan su rastro de feromonas hasta el lugar elegido. El comportamiento de las avispas exploradoras es de golpear a las avispas inactivas y la frecuencia con que lo hacen aumenta, además, esto hace que las avispas inactivas empiecen a cambiar su comportamiento y pasan de recibir golpes a golpear a otras avispas inactivas. Las avispas recién activadas propagan "golpear" y esto no solo es un estímulo de activación que hace que los miembros del enjambre partan hacia el nuevo lugar de nidificación, sino que es contagioso, lo que lleva a su amplificación en todo el enjambre.

Watch video of Polybia occidentalis' wasps nest.

Ver video del nido de avispas de Polybia occidentalis.

References - Referencias

Images captured with Fujifilm FinePix Z90 digital camera.

Imágenes capturadas con cámara digital Fujifilm FinePix Z90.

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I would not have dared to touch them... brrrr..... Very impressive pictures! You seem to be not afraid ;)

What happens is that from a very tall palm tree, once a nest of those wasps fell on a pile of leaves and branches, I quickly grabbed it, placed it on a tile of a planter and ran away. The wasps stayed there for a time, and as I was always approaching them, I learned that they can be handled with very slow movements. Eventually they all went away and left the nest empty.

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Damned. What a patience! I would have get mad before that.

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Saludos equipo @ramonycajal, éxitos.

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