Comments on mutualism between stingless bees and sap-sucking insects - Comentarios sobre el mutualismo entre abejas sin aguijón e insectos chupadores de savia.

in StemSocial2 months ago (edited)
Mutualism can be defined as an interaction between individuals of different species that results in beneficial effects on the interacting populations. Between stingless bees (Hymenoptera) and sap-sucking insects (Hemiptera), many cases of mutualism have been documented.

El mutualismo puede definirse como una interacción entre individuos de diferentes especies que da lugar a efectos beneficiosos en las poblaciones que interactúan. Entre abejas sin aguijón (Hymenoptera) e insectos chupadores de savia (Hemiptera), muchos casos de mutualismo han sido documentados.

While photographing a plant of the genus Pithecellobium, when I moved a branch aside, I found bees of the genus Trigona interacting with sap-sucking insects of the genus Aconophora.

Mientras me encontraba fotografiando una planta del género Pithecellobium, al apartar una rama encontré a unas abejas del género Trigona interactuando con unos insectos chupadores de savia del género Aconophora.

As a consequence of ingesting vast quantities of plant sap (phloem), species of the genus Aconophora excrete a sticky sugary substance known as honeydew. I clarify that this honeydew is a sweet substance expelled by many species of the order Hemiptera that suck the sap of plants and is a source of carbohydrates, amino acids, vitamins, proteins and other nutrients, which serves as an alternative to nectar for a variety of, not only bees, but also for ants, wasps and even some butterflies.

Como consecuencia de la ingestión de grandes cantidades de savia vegetal (floema), las especies del género Aconophora excretan una sustancia pegajosa azucarada conocida como melaza. Aclaro que esa melaza es una sustancia dulce expulsada por muchas especies del orden Hemiptera que chupan la savia de las plantas y es una fuente de hidratos de carbono, aminoácidos, vitaminas, proteínas y otros nutrientes, que sirve de alternativa al néctar para una variedad de, no solo abejas, sino también para hormigas, avispas e incluso algunas mariposas.

The interaction I saw was bees of the genus Trigona walking on nymphs and adults of insects of the genus Aconophora. The bees touch with their antennae and front legs various areas of the abdomen of the sap-sucking insects, which then elevate their abdomen and exude honeydew from their anal tube. The bees then collect the drop of exudate with the first pair of legs and insert it into the proboscis. The honeydew is preferentially collected from sap-sucking nymphs, but can also be collected from adult sap-suckers.

La interacción que vi fue, a las abejas del género Trigona caminando sobre ninfas y adultos de los insectos del género Aconophora. Las abejas tocan con sus antenas y patas delanteras diversas zonas del abdomen de los insectos chupadores de savia que posteriormente elevan su abdomen y exudan la melaza por su tubo anal. Luego las abejas recogen la gota de exudado con el primer par de patas y la introducen en la probóscide. La melaza preferentemente es recogida de las ninfas chupadoras de savia, pero también puede recogerse de los chupadores de savia adultos.

The insects of the genus Aconophora stay in one place for a certain period of time (they are sedentary), and also live in community (they are gregarious), which is partly why, in the photographs, the adults can be seen accompanying the nymphs. This situation facilitates predation, and in this regard, bees of the genus Trigona have strong toothed mandibles that are used, among other things, to attack their competitors and enemies. As a result, sometimes only the presence of these bees around sap-sucking insects is suffice to indirectly ward off competitors or potential enemies of the sap-sucking insects. Furthermore, these bees can assume threat postures by opening their mandibles and wings towards opponents.

Los insectos del género Aconophora permanecen en un mismo sitio durante cierto tiempo (son sedentarios), y además viven en comunidad (son gregarios), por eso en parte, en las fotografías, se ven a los adultos acompañando a las ninfas. Esa situación facilita la depredación, y en este sentido, las abejas del género Trigona tienen mandíbulas con fuertes dientes que les sirven, entre otras cosas, para atacar a sus competidores y enemigos. Por ello, a veces basta la presencia de estas abejas alrededor de los insectos chupadores de savia para ahuyentar indirectamente a los competidores o enemigos potenciales de los insectos chupadores de savia. Además, estas abejas pueden adoptar posturas de amenaza abriendo sus mandíbulas y alas hacia los adversarios.

The mutualism in this case is that the insects of the genus Aconophora benefit because they are protected against predators by the presence of the stingless bees, and the bees of the genus Trigona benefit because they take advantage of the honeydew of the sap-sucking insects as an alternative food source.

El mutualismo en este caso es que los insectos del género Aconophora se benefician porque son protegidos contra depredadores por la presencia de las abejas sin aguijón, y las abejas del género Trigona se benefician porque aprovechan la melaza de los insectos chupadores de savia como fuente de alimento alternativa.

References - Referencias

Images captured with Fujifilm FinePix Z90 digital camera.

Imágenes capturadas con cámara digital Fujifilm FinePix Z90.

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 2 months ago Reveal Comment