Religion prior to Agriculture? Göbekli Tepe shows a different path to civilization

in StemSocial2 months ago

Spanish version below.

The most widespread theories indicate that agriculture gave way to human settlements, which led to the emergence of religion. When people began to create large communities, religion was what brought them all together, and prompted them to build temples, and eventually, cities. However, the archaeological site of Göbekli Tepe shows something different from this theory.

Göbekli Tepe Cultural evolution of civilization.jpg
Image edited in PowerPoint. Beytullah eles, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Göbekli Tepe is in eastern Turkey. I have always felt fascinated by ancient structures because of the mystery that surrounds them. That is how I came across the documentary "Cradle of the Gods" broadcasted by National Geographic Chanel. Perhaps the most surprising fact about Göbekli Tepe is that it was built 12,000 years ago, 7,000 years before the pyramids of Egypt, when we were only hunter-gatherers.

Religion prior to Agriculture Göbekli Tepe shows a different path to civilization.jpg
Imagen editada en PowerPoint. Romaine, CC0, via Wikimedia Commons

Beyond their antiquity, these megalithic structures provide evidence of something more transcendental. This puts an important twist on what we knew about our origins as a civilization. After thousands of years of living in nature, somehow everything accelerated less than 15,000 years ago, causing humans to populate the entire Earth. But at Göbekli Tepe something different happened than we thought.

Dosseman, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

The animal remains found at the site belong entirely to hunting animals, and date back to years before the construction of Göbekli Tepe. Groups of hunter-gatherer humans became sedentary, perhaps because they saw a greater advantage in forming large groups. However, there are no traces of agriculture until much later.


Kerimbesler, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

It should be noted that 12,000 years ago, a period of glaciation was ending. The area of what is now Turkey was wetter, and food was plentiful in rivers and on land. These greater facilities for survival were perhaps an incentive to gather in larger groups and begin to store all the food collected. Storerooms have been found in settlements of the same period. This perhaps gave more time and incentive to settle in one place, to think, to use one's wits for other things besides hunting.

The ability to save and create a surplus of food, made hunting not an urgent matter, giving time to the establishment of settlements. Arguably, this is where we began to take a longer-term view, we began to use ingenuity for tasks other than hunting, in a fixed site, created by us to live there in larger groups. We begin to take control of the resources that nature offers, and modify our environment.


When we talk about modifying our environment, it means creating houses, structures, more and more sophisticated, to be able to live there. There was no need to move so much to look for food. So settlements grew and gave rise to the need for a code of ethics to maintain coexistence and peace. The construction of temples was something that united them all, bringing people from different places to work as a team. Göbekli Tepe must have been built by a very large group of people, with a level of organization that they must have developed previously, thanks to all this that we have already mentioned.

Klaus-Peter Simon, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Previously, mankind, through its cave paintings and engravings, saw itself as just another element of nature. It was animism, everything had a spirit. But this changed when we began to modify our environment and exercise greater control over it. The human being became the center of things, the Gods came to be represented with human characteristics, signaling superiority over animals. Religion emerged in a more primitive form, and people began to gather to worship these new gods, giving rise to the need to build temples.

Benefits, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Human beings saw themselves as having the capacity to be creators, they acquired a higher level of consciousness or control over their environment. And likewise, their vision of the divine changed, the Gods had to be superior to them. This is why the pillars of Göbekli Tepe are a kind of "humanoids" with a "T" shaped head (without a face), and engravings of animals on top.

Zhengan, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Teomancimit, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

The celebrations in these temples required a larger amount of food. As the population grew in numbers, it was not enough to hunt and gather. Once settlements and temples were established, the next step was to create a fixed source of food near the temples. Thus, agriculture emerged as a solution. Seeing ourselves as the center of nature (or above it), perhaps it was an incentive to domesticate animals to have them under our control.

Religion prior to Agriculture. Göbekli Tepe shows a different path to civilization.jpg
Imagen editada en PowerPoint. Dosseman, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

This was the spark that brought us out of the stone age, at least in the case of Göbekli Tepe. It may be that in other areas of the world agriculture came first and then religion. Perhaps there is no single path to civilization, but what is certain is that Göbekli Tepe shows us something different from what we knew.

A mystery is that the structures of Göbekli Tepe were intentionally buried. After that, others were built on top of them. These structures were getting smaller and smaller, the stone pillars lower and lower. This perhaps shows how we were evolving from a hunter-gatherer society to an agricultural society, as we had to build more and more temples, they became easier and easier to build, although this does not explain why they buried the old temples.

In conclusion, Göbekli Tepe shows us how humans went from being part of the natural order to create their own environment. Acquiring this ability to use ingenuity and create their own conditions, something that distanced us more and more from animals and was the spark of civilization. More importantly, it shows us the importance of our culture, which can be a source of development and progress. In Göbekli Tepe it was this that led to the emergence of everything else in the first place.


The Cradle of the Gods - YouTube

Göbekli Tepe, World oldest temple -

The Birth of Religion - National Geographic

The Oldest Temple in the World and its Mistery - ArcheoTravel

¡Gracias por visitar! — ¡Thanks for visiting!

Versión en Español

Las teorías más difundidas indican que la agricultura dio paso a los asentamientos humanos, lo propició el surgimiento de la religión. Cuando la gente empezó a crear grandes comunidades, la religión fue lo que los unió a todos y los impulsó a construir templos y, finalmente, ciudades. Sin embargo, el yacimiento arqueológico de Göbekli Tepe muestra algo diferente a esta teoría.

Göbekli Tepe Cultural evolution of civilization.jpg
Image edited in PowerPoint. Beytullah eles, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Göbekli Tepe está ubicado al este de Turquía. Siempre me han llamado la atención las construcciones antiguas, especialmente por el misterio que hay alrededor de ellas. Fue así como me encontré con el documental "Cradle of the Gods", transmitido por National Geographic Chanel. El dato quizás más sorprendente de Göbekli Tepe es que fue construido hace 12000 años, 7000 años antes que las pirámides de Egipto, cuando solo éramos cazadores-recolectores.

Religión antes de la Agricultura Gobekli Tepe muestra un camino diferente a la civilización.jpg
Romaine, CC0, via Wikimedia Commons

Más allá de su antiguedad, estas estructuras megalíticas dan evidencia de algo más trascendental. Esto da un giro importante acerca de lo que sabíamos de nuestros orígenes como civilización. Tras miles de años de vivir en la naturaleza, de algún modo, todo se aceleró hace menos de 15000 años, haciendo que el ser humano lograra poblar la Tierra. Pero en Göbekli Tepe ocurrió algo diferente a lo que creíamos.

Dosseman, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Los restos de animales hallados en el yacimiento pertenecen en su totalidad a animales de caza, y datan de años anteriores a la construcción de Göbekli Tepe. Los grupos de humanos cazadores-recolectores se volvieron sedentarios, quizás porque vieron una mayor ventaja en formar grupos grandes. Sin embargo, no hay rastros de agricultura, sino hasta tiempo después.


Kerimbesler, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Hay que destacar que hace 12000 años finalizaba un periodo de glaciación. La zona de lo que hoy es Turquía era más húmeda, y el alimento abundaba en los ríos y en tierra. Estas mayores facilidades para la supervivencia quizás fueron un incentivo para reunirse en grupos más grandes y empezar a almacenar toda la comida recolectada. Se han encontrado almacenes en asentamientos de la misma época. Esto quizás dio más tiempo e incentivo para establecerse en un sitio, pensar, usar el ingenio para otras cosas además de cazar.

La capacidad para ahorrar, tener un excedente de alimentos, hizo que la caza no sea un asunto urgente, dando tiempo al establecimiento de asentamientos. Podría decirse que aquí fue donde empezamos a tener una mayor visión a largo plazo, empezamos a utilizar el ingenio para otras tareas además de la caza, en un sitio fijo, creado por nosotros para vivir allí en grupos más grandes. Empezamos a tomar control de los recursos que la naturaleza nos ofrece, y modificar nuestro entorno.


Cuando hablamos de modificar nuestro entorno, significa crear casas, estructuras, cada vez más sofisticadas, para poder vivir allí. No hacía falta trasladarse tanto para busca comida. Por lo que los asentamientos crecieron, y dieron lugar a la necesidad de un código ético para mantener la convivencia y la paz. La construcción de templos era algo que los unía a todos, traía personas de diferentes sitios para trabajar en equipo. Göbekli Tepe debió haber sido construido por un grupo muy grande de personas, con un nivel de organización que debieron desarrollar ya previamente, gracias a todo esto que ya mencionamos.

Klaus-Peter Simon, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Previamente, la humanidad, a través de sus pinturas y grabados en cuevas, se veía a si misma como otro elemento más de la naturaleza. Era el animismo, todo tenía un espíritu. Pero esto cambió cuando empezamos a modificar nuestro entorno y ejercer mayor control sobre el. El ser humano pasó a ser el centro de las cosas, los Dioses pasaron a ser representados con características humanas, señalando la superioridad sobre los animales. Surgió la religión en una forma más primitiva, y las personas se empezaron a reunir para adorar estos nuevos dioses, surgiendo la necesidad de construir templos.

Benefits, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

El ser humano se vió a si mismo con la capacidad de ser creadores, adquirió un nivel más alto de consciencia o control sobre su ambiente. Y así mismo, cambió su visión acerca de lo divino, los Dioses tenían que ser superiores a ellos. Es por esto que los pilares de Göbekli Tepe son una especie de "humanoides" con una cabeza en forma de "T" (sin cara), y grabados de animales encima.

Zhengan, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Teomancimit, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Las celebraciones en estos templos requerían de una mayor cantidad de comida. A medida que la población crecía en número, no era suficiente solamente cazar y recolectar. Una vez establecidos los asentamientos y los templos, el siguiente paso era crear una fuente fija de alimento cerca de los mismos. De esta manera, la agricultura surgió como solución. Al vernos como el centro de la naturaleza (o por encima de ella), quizás fue un incentivo para domesticar animales para tenerlos a nuestro control.

Religión antes de la Agricultura. Gobekli Tepe muestra un camino diferente a la civilización.jpg
Dosseman, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Esto fue la chispa que nos hizo salir de la edad de piedra, al menos en el caso de Göbekli Tepe. Puede que en otras zonas del mundo la agricultura haya venido primero y luego la religión. Quizás no haya un único camino para llegar a la civilización, pero lo cierto es que Göbekli Tepe nos muestra algo distinto a lo que sabíamos.

En conclusión, Göbekli Tepe nos muestra como el ser humano pasó de ser parte del orden natural, a crear su propio medio. Adquirir esta capacidad para usar el ingenio y crear sus propias condiciones, algo que nos distanció cada vez más de los animales y fue la chispa de la civilización. Y más importante aún, nos muestra la importancia de nuestra cultura, la cual puede ser fuente de desarrollo y progreso, ya que en Göbekli Tepe fue esto lo que propició, en primer lugar, el surgimiento de todo lo demás.

Visite la comunidad StemSocial y las etiquetas #STEMsocial y #STEM-espanol para encontrar contenido de calidad referente a Ciencias, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas (STEM por sus siglas en inglés) y otros tópicos relacionados. STEMsocial es una comunidad con cuatro años de trayectoria conformada por autores de todo el mundo en la que se comparte y apoya la difusión de contenido STEM de calidad entre sus usuarios.

¡Gracias por visitar! — ¡Thanks for visiting!

Difficult to imagine that man was a flesh-eater before evolving to eat plants. The temple might have something else totally behind it that makes it so. It does not just follow logically that man will wake up and start chasing games all around just to feed when fruits and leaves are easily available to pick. The monotony of being vegan and the discovery of fire must have evolved his taste.

Difficult to imagine that man was a flesh-eater before evolving to eat plants.

They also gathered plants and forage as well as hunted, it seems that after the glaciation there was plenty of food available. Agriculture seems to have arisen when the population grew and they had to produce more food.

There is still a lot of mystery surrounding how humans evolved 10 to 20 thousand years ago, not all anthropologists seem to agree.

Humans must have discovered fire thousands of years before Gobekli Tepe, so they must have already been accustomed to eating meat by fire. I think that what you mention happened because with the desertification of North Africa there were fewer plants and we had to hunt.

Thanks for commenting greetings @gentleshaid

Excelente relato y forma de presentar la cultura... Creo q distinto a lo que vimos por aquí de los mayas que si tenían dioses ligados siempre a la naturaleza.

Me gustaría saber, ¿Cómo colocas las foticos una al lado de la otra? Se ve muy bien estéticamente.


Hola @florecitamejias gracias por comentar! Pues los mayas desarrolaron su propia cultura en su ambiente específico. Es difícil saber como vivieron exactamente, pero es interesante.

¿Cómo colocas las foticos una al lado de la otra? Se ve muy bien estéticamente.

Utilizo este código:

<div class="pull-left"> </div>

<div class="pull-right"> </div>


Solo debes colocar el enlace de la imagen en cada espacio, y esto "---" es para que el texto de abajo no se desordene, es un separador.

Si quieres poder colocar abajo de la imagen un enlace a la fuente de la misma, yo utilizo lo siguiente:

<div class="pull-left"><center> </center><center><sup><a href=""> </a></sup></center></div>

<div class="pull-right"><center> </center><center><sup><a href=""> </a></sup></center></div>


Solo debes colocar el enlace de la página fuente entre las comillas y el nombre de la página fuente entre los < a >. Saludos!

Gracias... Gracias... Gracias por la información. Seguro la coloco en práctica... Saludos...

Hola @acont excelente contenido. Hallazgos que nutren y dan otra cara de la moneda. Particularmente, cuando se habla de nuestros antepasados se señalan, por ejemplo, ¿cómo pudieron hacer eso o aquello? Respeto la opinión, hasta científica del asunto, sin embargo, hay que dar crédito del momento que vivieron y que fueron superando con sus hallazgos. Gracias.

Saludos @alfonsoalfonsi gracias por comentar, pues siempre hay todo un misterio alrededor de las estructuras antiguas, y toda una hazaña por parte de nuestros antepasados que lograron superar muchos desafíos. Saludos.

The rewards earned on this comment will go directly to the person sharing the post on Twitter as long as they are registered with @poshtoken. Sign up at

Thanks for your contribution to the STEMsocial community. Feel free to join us on discord to get to know the rest of us!

Please consider supporting our funding proposal, approving our witness (@stem.witness) or delegating to the @stemsocial account (for some ROI).

Please consider using the STEMsocial app app and including @stemsocial as a beneficiary to get a stronger support. 

 2 months ago Reveal Comment