Relevant aspects of the tribe heliconiini and the genus Agraulis (Eng) // Aspectos relevantes de la tribu heliconiini y del género Agraulis (Esp)

in StemSocial2 months ago (edited)

Saludos estimados amigos de la plataforma Hive, sean todos bienvenidos nuevamente a mi blog. Hace algunas semanas realicé un post dedicado a un lepidóptero de la familia Nymphalidae, el cual estaba destinado a describir las características más llamativas del género Eueides click aquí (Esp). En la presente entrega conoceremos a una mariposa muy similar perteneciente al género Agraulis, por lo que te invito a continuar leyendo el siguiente artículo.

Greetings dear friends of the Hive platform, welcome back to my blog. A few weeks ago I made a post dedicated to a lepidopteran of the family Nymphalidae, which was intended to describe the most striking characteristics of the genus Eueides click here (Esp). In the present installment we will meet a very similar butterfly belonging to the genus Agraulis, so I invite you to continue reading the following article.


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Versión en español // Spanish version

La familia Nymphalidae, un grupo de insectos del orden lepidoptera integrado por más de 4.000 especies. Esta familia de mariposas diurnas se caracteriza por poseer un tamaño intermedio y por su gran diversidad de vistosos colores; sus larvas suelen ser consideradas plagas en una amplia variedad de cultivos, además muchas poseen colores aposemáticos que indican que su ingesta puede ser perjudicial para el organismo.

Dentro de este grupo perteneciente al suborden glossata, se encuentra una de las mariposas más hermosas que existe, esta no es otra que la Danaus plexippus o mariposa monarca como es conocida por diversas culturas. La cual es ampliamente estudiada en el campo científico por las migraciones masivas que realizan en ciertas épocas del año y por la toxicidad que presentan sus orugas, claramente otorgada por diversos compuestos que poseen las plantas de las que se alimentan.

Muchos de estos lepidópteros son habitualmente confundidas entre si, esto es debido a que sus colores y tamaños son prácticamente idénticos, teniendo solo ligeras diferencias en los patrones presentes en sus alas, por lo que para una optima identificación y clasificación se requiere observar los detalles que presenta cada especie. Esta confusión es más frecuente en los ejemplares pertenecientes a la tribu heliconiini de la familia Nymphalidae.


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La ya mencionada tribu posee más de 100 especies repartidas en un estimado de 11 géneros, siendo más populares las que integran a los géneros Dione, Eueides, Heliconius y Agraulis. Esta última será la mostrada en el siguiente artículo, siendo el ejemplar Agraulis vanillae la única de su género, lo que la hace una especie monotípica.

En diversas culturas este lepidóptero es conocido como la "mariposa de los espejos", sobrenombre atribuido por los diversos patrones bajo sus alas que se asemejan a restos de vidrio. Esta característica facilita su identificación siempre y cuando se logren apreciar sus largas alas mientras esté posada sobre alguna planta o superficie.


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La coloración predominante de la región posterior de sus alas es el anaranjado, asemejándose en gran medida a sus parientes Eueides isabella, Dione juno, Vanessa cardui o la mariposa monarca Danaus plexippus. Sin embargo, cada ejemplar presenta patrones en sus alas de diferentes formas, colores y distribución, lo que las ubica en diferentes tribus y géneros.

Durante sus instares juveniles (oruga), este lepidóptero suele tener como planta predilecta las especies vegetales del género Passiflora, en donde tiene cierta importancia ya que sus poblaciones pueden llegar a convertirse en plaga y afectar el rendimiento de la planta, lo que deriva en pérdidas económicas para el productor agrícola. Puedes ver todo el ciclo biológico de esta especie aquí (Esp)


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Al ser un miembro de la clase insecta, sus principales características no difieren de los demás hexápodos, por lo que tiene su típico cuerpo dividido en 3 regiones (cabeza, toráx y abdomen), además de poseer sus 3 pares de patas. La parte baja de su abdomen va entre los colores blancos y beige, mientras que la parte inferior de sus alas es mucho menos llamativa al no tener un color que predomine, como si ocurre en la parte posterior de estas extremidades membranosas en las que se aprecia ese hermoso y clásico color anaranjado.


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Este invertebrado pertenece al suborden glossata, un grupo compuesto por aquellos lepidópteros que poseen un aparato bucal alargado con el que pueden succionar el néctar de las flores, mientras no lo utilizan lo mantienen enrrollado y oculto dentro de una cavidad, toda esta pieza bucal es conocida como probóscide, por lo que solo poseen mandíbulas cuando son orugas.

Los ojos compuestos de estos insectos están conformados por más de 20.000 omatidios, lo que les da una excelente visión para lograr encontrar su fuente de alimento, huir de depredadores y además, suelen emplearlo para captar los rayos UV y guiarse en las horas de sol. Los lepidópteros nocturnos suelen usar la luz de la luna para coordinar su vuelo, mientras que las especies diurnas emplean al sol.


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Estas mariposas miden menos de 4 cm de longitud, su morfología y su anatomía en general la hace un organismo muy sutil y delicado. Las antenas por su parte, son extremadamente delgadas y poseen forma de un palo de golf, sus ojos tienen un color verde claro el cual es otorgado por las células pigmentadas que separan cada uno de sus omatidios, y en diversas regiones de su cuerpo posee lineas anaranjadas que acompañan al blanco característico de su toráx y abdomen.

Por otro lado, los patrones negros distribuidos en sus alas poseen diversas figuras geométricas poco definidas, siendo más llamativas las que posee en sus alas anteriores (muy cerca de la cabeza), las cuales son 2 círculos negros con detalles blancos, lo que hace parecer que tuviera 2 ojos más en sus alas.


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A pesar de lo frágiles que se vean, las mariposas en general son excelentes voladoras y pueden cumplir de manera eficiente su rol como polinizadoras. Mientras este ejemplar es un adulto no supone problema alguno para el ser humano, tampoco es un enemigo natural para las especies vegetales, sería solo durante su fase como oruga que puede ser de cuidado debido a la relativa facilidad con la que pueden defoliar a las plantas. Aunque muy rara vez sus poblaciones se vuelven un problema, incluso, existen plantas del género Passiflora que para evitar la proliferación de este tipo de lepidópteros, desarrolla puntos amarillos en las láminas foliares (hojas), esto hace creer a las mariposas Agraulis que ya hay huevos en dichas áreas, por lo que esta última evita colocar más de sus futuras generaciones en dicha planta.


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English version // Versión en inglés


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The family Nymphalidae, a group of insects of the order Lepidoptera composed of more than 4,000 species. This family of diurnal butterflies is characterized by its intermediate size and great diversity of colorful colors; their larvae are often considered pests in a wide variety of crops, and many have aposematic colors that indicate that their ingestion can be harmful to the organism.

Within this group belonging to the suborder glossata, is one of the most beautiful butterflies that exists, this is none other than the Danaus plexippus or monarch butterfly as it is known by various cultures. This butterfly is widely studied in the scientific field due to the massive migrations that take place at certain times of the year and the toxicity of its caterpillars, clearly given by various compounds that have the plants on which they feed.

Many of these lepidoptera are usually confused with each other, this is because their colors and sizes are practically identical, having only slight differences in the patterns present in their wings, so for an optimal identification and classification it is required to observe the details that each species presents. This confusion is more frequent in specimens belonging to the tribe heliconiini of the family Nymphalidae.


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The aforementioned tribe has more than 100 species spread over an estimated 11 genera, the most popular being those comprising the genera Dione, Eueides, Heliconius and Agraulis. The latter will be the one shown in the following article, being the specimen Agraulis vanillae the only one of its genus, which makes it a monotypic species.

In various cultures this lepidopteran is known as the "mirror butterfly", a nickname attributed to the various patterns under its wings that resemble glass. This characteristic facilitates its identification as long as its long wings can be seen while it is perched on a plant or surface.


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The predominant coloration of the posterior region of its wings is orange, resembling to a great extent its relatives Eueides isabella, Dione juno, Vanessa cardui or the monarch butterfly Danaus plexippus. However, each specimen has wing patterns of different shapes, colors and distribution, which places them in different tribes and genera.

During its juvenile instars (caterpillar), this lepidopteran usually has as a favorite plant species the genus Passiflora, where it has some importance since its populations can become a pest and affect plant yields, resulting in economic losses for the agricultural producer. You can see the whole biological cycle of this species here (Esp)


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Being a member of the insecta class, its main characteristics do not differ from other hexapods, so it has its typical body divided into 3 regions (head, thorax and abdomen), in addition to having its 3 pairs of legs. The lower part of its abdomen goes between white and beige colors, while the lower part of its wings is much less striking by not having a color that predominates, as if it happens in the back of these membranous limbs in which that beautiful and classic orange color is appreciated.


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This invertebrate belongs to the suborder glossata, a group composed of those lepidoptera that have an elongated mouthparts with which they can suck the nectar from flowers, while this organ is not used it is rolled up and hidden inside a cavity, all this mouthparts are known as proboscis, so they only have jaws when they are caterpillars.

The compound eyes of these insects are made up of more than 20,000 ommatidium, which gives them excellent vision to find their food source, flee from predators, and also to capture UV rays and guide them during sunlight hours. Nocturnal Lepidoptera usually use moonlight to coordinate their flight, while diurnal species use the sun.


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These butterflies measure less than 4 cm in length, its morphology and its anatomy in general make it a very subtle and delicate organism. The antennae are extremely thin and have the shape of a golf club, its eyes have a light green color which is given by the pigmented cells that separate each of its ommatidia, and in various regions of its body has orange lines that accompany the characteristic white of its thorax and abdomen.

On the other hand, the black patterns distributed on its wings have several geometric figures that are not very well defined, being more striking those on its front wings (very close to the head), which are 2 black circles with white details, making it look as if it had 2 more eyes on its wings.


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Despite their fragile appearance, butterflies in general are excellent fliers and can efficiently fulfill their role as pollinators. While this specimen is an adult, it is not a problem for humans, nor is it a natural enemy to plant species, it is only during its caterpillar phase that it can be of concern due to the relative ease with which it can defoliate plants. Although very rarely their populations become a problem, even, there are plants of the genus Passiflora that to avoid the proliferation of this type of lepidoptera, develops yellow spots on the leaf blades (leaves), this makes the butterflies Agraulis believe that there are already eggs in these areas, so the latter avoids placing more of their future generations in that plant.



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All photographs shown in this article belong to the author @abneagro, were taken with a ZTE caribe 4 mobile device and edited with the canva application.

Todas las fotografías mostradas en este artículo pertenecen al autor @abneagro, fueron tomadas con un dispositivo móvil ZTE caribe 4 y editadas con la aplicación canva.


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Some references and important information:

Agraulis vanillae

Familia Nymphalidae (PDF)


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