West Indian woodnettle (plant) - La ortiga brava (planta).

in Cervanteslast month
West Indian woodnettle (Laportea aestuans), belonging to the family Urticaceae, is a plant that can reach up to 1.5 meters tall, it is common in southern Mexico, the West Indies and all tropical South America; also in the tropics of the Old World.

La ortiga brava (Laportea aestuans), perteneciente a la familia Urticaceae, es una planta que puede alcanzar hasta 1,5 metros de alto, es común en el Sur de México, las Indias Occidentales y toda Sudamérica tropical; también en los trópicos del Viejo Mundo.

The following photographs were taken while hiking on a mountain and show that the leaves are broadly ovate, up to 10 x 7 centimeters with broadly serrated margins, the base is truncate, the apex is acuminate and the petiole can be up to 7 centimeters long. The leaves have pointed stinging hairs.

Las siguientes fotografías las capturé haciendo un recorrido en una montaña y en ellas se aprecia que las hojas son ampliamente ovadas de hasta 10 x 7 centímetros con márgenes ampliamente aserrados, la base es truncada, el ápice es acuminado y el pecíolo puede medir hasta 7 centímetros de largo. Las hojas poseen pelos puntiagudos urticantes.

On several occasions while hiking in the mountain I have rubbed my arms with its leaves, and the penetration of the stinging hairs in the skin has always been multiple. The pains are radiating, stabbing, during 15 to 20 minutes in acute intensity and persist for 3 to 5 hours, even, during 2 or 3 days a diffuse pain in the form of tingling can be felt.

En varias oportunidades haciendo recorrido por la montaña he rozado mis brazos con sus hojas, y la penetración de los pelos urticantes en la piel ha sido siempre múltiple. Los dolores son radiantes, punzantes, durante 15 a 20 minutos en intensidad aguda y persisten durante 3 a 5 horas, incluso, durante 2 o 3 días se puede sentir un dolor difuso en forma de hormigueo.

One minute after penetration of the stinging hairs, red areas of 1 millimeter in diameter develop and begin to swell. As they swell, a spreading erythema appears. The erythema may persist for up to 2 days.

Un minuto después de la penetración de los pelos urticantes, se desarrollan áreas rojas de 1 milímetro de diámetro que comienzan a hincharse. A medida que se hinchan, aparece un eritema que se extiende. El eritema puede persistir hasta 2 días.

Sweating begins in the erythema area about 5 minutes after penetration of the stinging hairs. It lasts from 10 to 40 hours, according on the number of penetrating hairs. Peak sweat activity does not occur until 6 to 8 hours have passed. Sweat gland activity is visible in the local zone of redness.

La sudoración comienza en la zona del eritema unos 5 minutos después de la penetración de los pelos urticantes. Dura de 10 a 40 horas, según el número de pelos que penetren. El pico de actividad sudorípara no se produce hasta que han pasado de 6 a 8 horas. La actividad de las glándulas sudoríparas es visible en la zona local de enrojecimiento.

Piloerection begins at the same time as sweating, but is more intermittent. It is confined to the erythematous zone and peaks at about the same period as the production of sweat.

La piloerección comienza al mismo tiempo que la sudoración, pero es más intermitente. Se limita a la zona eritematosa y alcanza su punto máximo aproximadamente en el mismo periodo que la producción de sudor.

Among the chemical compounds to which the effects that cause pain, erythema, sweating and piloerection on human skin have been attributed are formic acid, acetic acid, histamine and acetylcholine, among others.

Entre los compuestos químicos a los que se les han atribuido los efectos que provocan dolor, eritema, sudoración y piloerección en la piel humana, destacan el ácido fórmico, el ácido acético, la histamina y la acetilcolina, entre otros.

It should be noted that the effects are lost when the leaves are dried.

Es de hacer notar que los efectos se pierden cuando las hojas se secan.

Many phytochemicals such as saponins, alkaloids, terpenoids, phenols, flavonoids, tannins, glycosides and steroids are present in the dried leaves. Studies on leaves of the plant have reported that certain phytochemicals are responsible for the beneficial property of Laportea aestuans as an antihyperplastic agent in rats, which may influence the development of a new drug against benign prostatic hyperplasia.

En las hojas secas se encuentran presentes muchos fitoquímicos como las saponinas, alcaloides, terpenoides, fenoles, flavonoides, taninos, glucósidos y esteroides. En estudios realizados con hojas de la planta se ha informado que ciertos fitoquímicos son responsables de la propiedad beneficiosa de Laportea aestuans como agente antihiperplásico en ratas, lo que puede influenciar el desarrollo de un nuevo fármaco contra la hiperplasia benigna de próstata.

In a study in which 1332 milligrams of plant material was mixed with CaCO3 (calcium carbonate), the neutralization time was significantly higher than for CaCO3 alone and exhibited an antacid profile that was able to maintain neutralizing activity one pH unit higher for an extended period of time. In this regard, with further investigation of the active compound, mechanism of action and possible toxicity, the plant could form the basis of a new antacid.

En un estudio en el que se mezclaron 1332 miligramos de material vegetal con CaCO3 (carbonato de calcio), el tiempo de neutralización fue significativamente mayor que para el CaCO3 solo y mostró un perfil antiácido que fue capaz de mantener la actividad neutralizadora una unidad de pH más alta durante un período de tiempo prolongado. En este sentido, si se sigue investigando el compuesto activo, el mecanismo de acción y la posible toxicidad, la planta podría constituir la base de un nuevo antiácido.

Finally, I did not find any flowering plant in the mountain, however, in the yard of my house there is still a plant growing on a wall and some flowers can be seen on it. This plant usually produces inflorescences that resemble a dense cyme that can reach up to 8 centimeters long, light green with white petals.

Finalmente comentar que en la montaña no encontré alguna planta con flores, no obstante, en el patio de mi casa aún se encuentra una planta creciendo en una pared y en ella se aprecian algunas flores. Esta planta por lo general produce inflorescencias que asemejan a una densa cima que puede alcanzar hasta 8 centímetros de largo, verde claro con pétalos blancos.

References - Referencias

Images captured with Fujifilm FinePix Z90 digital camera.

Imágenes capturadas con cámara digital Fujifilm FinePix Z90.

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