Predatory behavior of the “Argiope argentata” spider - Comportamiento depredador de la araña “Argiope argentata”.

in Cervantes3 months ago
I am going to comment and show photographs of a spider species, Argiope argentata, a spider that is commonly found in home gardens, but can also be found in other environments such as clearings, grassland edges and margins of roads and trails; wherever there is low herbage and shrubs. The spider is widely distributed in Central and South America.

Voy a comentar y mostrar fotografías de una especie de araña, Argiope argentata, una araña que es habitual encontrarla en jardines de casas, pero también se puede encontrar en otros ambientes como claros, bordes de pastizales y márgenes de caminos y senderos; dondequiera que haya hierba baja y arbustos. La araña está ampliamente distribuida en América Central y del Sur.

The web of this spider is not markedly asymmetrical, and may vary in size according to location and also from day to day. The web is almost always inclined between 5° and 20° from the vertical. This spider hangs from the center of the web in a characteristic cruciform (cross-shaped) attitude. Its activity is diurnal, and it feeds principally on stingless bees and orthopterans, but it also feeds on insects of the orders Odonata, Hemiptera, Lepidoptera, Diptera and Coleoptera.

La telaraña de esta araña no es marcadamente asimétrica, y puede variar en tamaño según el lugar y también de un día a otro. La telaraña está casi siempre inclinada entre 5° y 20° con respecto a la vertical. Esta araña cuelga del centro de la telaraña en una actitud cruciforme (en forma de cruz) característica. Su actividad es diurna, y se alimenta principalmente de abejas sin aguijón y de ortópteros, pero también se alimenta de insectos de los órdenes Odonata, Hemiptera, Lepidoptera, Diptera y Coleoptera.

Beyond the generalities I mentioned, I will emphasize the predatory behavior of this spider.

Más allá de las generalidades que comenté, haré énfasis sobre el comportamiento depredador de esta araña.

The spider's web serves two functions. It is a trap and at the same time a transmitter of vibrations. In Argiope argentata, prey capture consists of a series of stages. These stages involve: localization, immobilization and preparation for transport, transportation, and orientation of the prey prior to feeding.

La tela de las arañas cumple dos funciones. Es una trampa y al mismo tiempo un transmisor de vibraciones. En Argiope argentata, la captura de presas consiste en una serie de etapas. Estas etapas implican: la localización, la inmovilización y preparación para el transporte, el transporte, y la orientación de la presa antes de la alimentación.

Localization consists of locating the prey in the web and depends on the spider's vibration receptors. Starting with the spider in the hub, if a prey strikes the web, the spider is alerted; at this stage the spider's behavior is plucking the prey and if the prey drops out of the web or escapes, it stops the plucking and the spider returns to a pre-alert state. If during the plucking the prey remains in the web, the spider ends up running towards it.

La localización consiste en ubicar la presa en la telaraña y depende de los receptores de vibración de la araña. Empezando por la araña en el centro, si una presa golpea la telaraña, la araña es alertada; en esta etapa el comportamiento de la araña es el de arrastrar la presa y si la presa se sale de la telaraña o se escapa, detiene el arrastre y la araña vuelve a un estado de prealerta. Si durante el arrastre la presa continúa en la tela, la araña termina corriendo hacia ella.

Immobilization is accomplished by biting and/or wrapping in silk. All insects, except the smallest, are eventually wrapped. If the prey is vibrating when the spider reaches it, the spider may immediately wrap it in silk. If the prey is not vibrating, but is inert or kicking, in some circumstances the spider may to make mistakes and fails to switch off the wrap-response. The wrap response is switched off by a stimulus from small prey. These prey are seized with the jaws, plucked from the web and carried to the hub. It is also switched off by some stimulus from most Lepidoptera (probably a response to surface texture), and also by the situation of being presented with prey already wrapped in spider silk.

La inmovilización se lleva a cabo mediante la mordedura y/o la envoltura en seda. Todos los insectos, excepto los más pequeños, son finalmente envueltos. Si la presa está vibrando cuando la araña la alcanza, ésta puede envolverla inmediatamente en seda. Si la presa no vibra, sino que está inerte o patalea, en algunas circunstancias la araña puede equivocarse y no consigue desactivar la respuesta de envoltura. La respuesta de envoltura se desactiva por un estímulo de las presas de pequeño tamaño. Éstas presas son agarradas con las mandíbulas, arrancadas de la tela y llevadas al centro. También se desactiva por algún estímulo de la mayoría de los lepidópteros (probablemente una respuesta a la textura de la superficie), y también por la situación de que se le presente una presa ya envuelta en seda de araña.

The spider gives two types of bites, short and long. The wrap-response is followed by a short bite and the long bite is followed by the wrapping. In the case of lepidopterans (butterflies and moths), the spider takes a long bite before wrapping. This special response to Lepidoptera is probably adaptive since it applies very rapid restraint to insects which can escape rapidly from spiders' webs.

La araña da dos tipos de mordiscos, corto y largo. A la respuesta de envoltura le sigue un mordisco corto y al mordisco largo le sigue la envoltura. En el caso de los lepidópteros (mariposas y polillas), la araña da un mordisco largo antes de envolverlas. Esta respuesta especial a los lepidópteros es probablemente adaptativa, ya que aplica una retención muy rápida a los insectos que pueden escapar rápidamente de las telas de araña.

In wrapping as a first response (before biting), the spider throws silk threads over the prey, using its hindmost legs. This process fastens the prey against the web and is followed by the turning of the trapped prey in a bobbin-like fashion, while the spider lays the silk it wraps directly from its silk-spinning organs.

En la envoltura como primera respuesta (antes de la mordedura), la araña lanza hilos de seda sobre la presa, utilizando las patas traseras. Este proceso sujeta a la presa contra la telaraña y es seguido por el giro de la presa atrapada a modo de bobina, mientras la araña coloca la seda que envuelve directamente desde sus órganos de hilado de seda.

In wrapping after biting, the process does not normally involve the throwing of threads. With large prey (for example, dragonflies) the wrapping threads may be laid by the spider running around the prey rather than turning it.

En la envoltura después de la mordedura, el proceso no implica normalmente el lanzamiento de hilos. Con presas grandes (por ejemplo, libélulas) los hilos de envoltura pueden ser colocados por la araña corriendo alrededor de la presa en lugar de girarla.

Possibly, the long bite must be maintained until the prey is immobilized by spider venom, and the short bite, since it is applied to an already immobilized (wrapped) insect, has no major function in restraint.

Posiblemente, el mordisco largo debe mantenerse hasta que la presa sea inmovilizada por el veneno de la araña, y el mordisco corto, dado que se aplica a un insecto ya inmovilizado (envuelto), no tiene una función importante de retención.

In most cases the prey is cut out of the web prior to transportation.

En la mayoría de los casos la presa es cortada de la tela antes de ser transportada.

Heavy prey are carried to the hub suspended from their silk-spinning organs on a silk thread, and lighter prey are carried on the chelicerae (mouthparts). If the prey is carried on a thread, the spider attaches it to the hub silk when it arrives the hub and then turns to assume its normal position.

Las presas pesadas son llevadas al centro suspendidas de sus órganos de hilado de seda en un hilo de seda, y las presas más ligeras son llevadas en los quelíceros (piezas bucales). Si la presa es transportada en un hilo, la araña la ata a la seda del centro cuando llega a éste y luego gira para adoptar su posición normal.

If the prey is carried in its jaws, it briefly rewraps the prey and attaches it to the hub before the spider turns to assume a head-down position. When the spider has resumed its normal position at the hub it may spend some time apparently at rest or cleaning its legs and pedipalps before commencing to manipulate prey.

Si la presa la lleva en las mandíbulas, la vuelve a envolver brevemente y la une al centro antes de que la araña se gire para adoptar una posición con la cabeza hacia abajo. Cuando la araña ha retomado su posición normal en el centro puede pasar algún tiempo aparentemente en reposo o limpiando sus patas y pedipalpos antes de comenzar a manipular la presa.

Once the prey is in the hub, it is manipulated and oriented before feeding. Such manipulation may enable the spider to assume its feeding position without dropping the prey, and may involve finding a site to insert the mouthparts. The prey is seized in the anterior legs or hauled up on its thread and the spider commences to turn the pack in the first and third legs while making small bites at the surface. This stage ends when the spider resumes the cruciform posture and commences to feed from the anterior end of the prey.

Una vez que la presa está en el centro, es manipulada y orientada antes de alimentarse. Esta manipulación puede permitir a la araña adoptar su posición de alimentación sin dejar caer la presa, y puede implicar la búsqueda de un sitio para insertar las piezas bucales. La presa es agarrada en las patas anteriores o levantada en su hilo y la araña comienza a girar el paquete en la primera y tercera patas mientras realiza pequeños mordiscos en la superficie. Esta etapa termina cuando la araña retoma la postura cruciforme y comienza a alimentarse del extremo anterior de la presa.

It should be noted that these spiders feed at a site from which they can continue sensory scanning of the web (the hub) and this necessitates transportation from the site of capture. Although the spiders can detect prey in the web from the capture sites, they seem unable to locate them without returning to the hub.

Cabe destacar que estas arañas se alimentan en un lugar desde el que pueden continuar el escaneo sensorial de la telaraña (el centro) y esto requiere el transporte desde el lugar de captura. Aunque las arañas pueden detectar presas en la telaraña desde los lugares de captura, parecen incapaces de localizarlas sin volver al centro.

References - Referencias

Images captured with Fujifilm FinePix Z90 digital camera.

Imágenes capturadas con cámara digital Fujifilm FinePix Z90.

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Excellent and resourceful post! Thank you so much for sharing it on Hive.

From my observations of the cousin species, Argiope lobata, the predation behaviours are exact to what you've described. I think it's universal among the Argiope genus, possibly among the subfamily, too. And, minus a few fine details in the behaviour, it's broadly the behaviour across all orb-web spiders in the family.

I didn't know about the stimulus triggers, however. That is fascinating and, in hind sight, makes a lot of sense. I wonder if these are true for many web-dwellers. From watching button spiders, I've noticed a similar reaction to certain prey movements on the web and once caught and wrapped. To a further similar degree, it's the same with the funnel nursery-web spiders, Euprosthenops.

Again, thanks for sharing insight into some of the workings of spiders!

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Hi, it is likely that predation behaviors are as you say, very similar within the genus. One spider that has always caught my attention are the species of the genus Verrucosa, because they face upwards in the web. I once wrote about them. Thanks for your complementary information.

Oh, beautiful spider. And yeah, the top-facing is pretty unique. I've not heard or seen that happen before. I've seen feather-legged spiders (Ulorobid) face left and right, though never upwards. Spiders never cease to amaze me.

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Gracias equipo @ramonycajal. Mayores éxitos.

Amazing knowledge about Argiope argentata, also have to admit that you came out with beautiful photos!

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