Bone structure of a tortoise shell - Estructura ósea del caparazón de un morrocoy.

in Cervantes2 months ago (edited)
In my house we have 4 adult tortoises (3 females and 1 male). Below I show photographs of a female from different angles. In adults it is easy to differentiate between males and females because females have a flat plastron. The plastron is the ventral part of the shell.

En mi casa tenemos 4 morrocoyes adultos (3 hembras y un macho). Seguidamente muestro fotografías de una de las hembras desde diversos ángulos. En adultos es fácil diferenciar entre machos y hembras porque las hembras tienen un plastrón plano. El plastrón es la parte ventral del caparazón.

The purpose of the above photographs is to have references of what a live tortoise looks like in comparison with the photographs I will show from now on, which correspond to the shell of a dead female tortoise.

El propósito de las fotografías anteriores es tener referencias de como se ve un morrocoy vivo en comparación con las fotografías que mostraré de ahora en adelante que corresponden al caparazón de un morrocoy hembra muerto.

The shell of tortoises and turtles is a remarkable evolutionary novelty that defines the order Chelonia. The shell of tortoises and turtles is found in three general forms based on the nature and degree of ossification: hardshells, softshells, and "leatherbacks". In all the photographs in this entry I show those of the species Chelonoidis carbonaria, which is hardshells.

El caparazón de los morrocoyes y tortugas es una novedad evolutiva notable que define el orden Chelonia. El caparazón de los morrocoyes y tortugas se encuentra en tres formas generales basadas en la naturaleza y el grado de osificación: caparazón duro, caparazón blando y "caparazón de cuero". En todas las fotografías de esta entrada muestro las de la especie Chelonoidis carbonaria, que es de caparazón duro.

Shell face down, photos of the interior captured from the rear

Caparazón boca abajo, fotos del interior capturadas desde la parte trasera

The shell is composed of two main parts, the dorsal carapace and the ventral plastron, connected along the midflanks by lateral bones bridges. Altogether, the shell contains more than 50 dermal bones that are homologous to no other bone in any other order of vertebrates. The shell of tortoises represents an extreme development of the dermal skeleton among tetrapods, or animals characterized by having four limbs.

El caparazón está compuesto por dos partes principales, el carapacho dorsal y el plastrón ventral, conectados a lo largo de los flancos medios por puentes laterales de huesos. En total, el caparazón contiene más de 50 huesos dérmicos que no son homólogos a ningún otro hueso de ningún otro orden de vertebrados. El caparazón de los morrocoyes representa un desarrollo extremo del esqueleto dérmico entre los tetrápodos o animales caracterizados por tener cuatro extremidades.

The carapace consists of bones derived from ribs, vertebrae and dermal elements of the skin. Tortoises lack true lumbar vertebrae, and their thoracic vertebrae (together with the sacrum and first caudal vertebra) become part of the carapace. The dorsal portion of the vertebrae fuses with the midline of the shell, while the costal processes that give rise to the ribs grow dorsolaterally into the dermis, instead of moving ventrolaterally. Thus in tortoises, the dermis expands under the influence of the ribs to form the rudiment of the carapace, and the ribs later become part of the shell.

El carapacho está formado por huesos derivados de costillas, vértebras y elementos dérmicos de la piel. Los morrocoyes carecen de verdaderas vértebras lumbares, y sus vértebras torácicas (junto con el sacro y la primera vértebra caudal) pasan a formar parte del caparazón. La parte dorsal de las vértebras se fusiona con la línea media del caparazón, mientras que las apófisis costales que dan lugar a las costillas crecen dorsolateralmente en la dermis, en lugar de desplazarse ventrolateralmente. Así, en los morrocoyes, la dermis se expande bajo la influencia de las costillas para formar el rudimento del caparazón, y las costillas se convierten posteriormente en parte del caparazón.

Shell face down, photos of the interior captured from the front

Caparazón boca abajo, fotos del interior capturadas desde la parte delantera

It is worth noting, in relation to what I mentioned in the previous paragraph, that unlike any other vertebrate, the limb girdles of tortoises develop within the ribs rather than outside them, that is, their pectoral and pelvic girdles are within the rib cage. Also, the vertical orientation of the pectoral and pelvic girdles buttresses the carapace and provides strong ventral anchors for the humerus bones of the front legs and femur bones of the hind legs. In this sense, tortoises are the only vertebrates whose limbs are found deep to the ribs.

Cabe destacar, en relación con lo que mencioné en el párrafo anterior, que a diferencia de cualquier otro vertebrado, las fajas de las extremidades de los morrocoyes se desarrollan dentro de las costillas y no fuera de ellas, es decir, sus fajas pectorales y pélvicas están dentro de la caja torácica. Asimismo, la orientación vertical de las fajas pectorales y pélvicas refuerza el caparazón y proporciona fuertes anclajes ventrales para los huesos húmero de las patas delanteras y fémur de las patas traseras. En tal sentido, los morrocoyes son los únicos vertebrados cuyas extremidades se encuentran en la profundidad de las costillas.

Shell face down, plastron or ventral part

Caparazón boca abajo, plastrón o parte ventral

The plastron evolved from the clavicles, interclavicles, and abdominal ribs.

El plastrón evoluciona a partir de las clavículas, las interclavículas y las costillas abdominales.

The plastron bones include a single central entoplastron. The other bones of the plastron are divided into pairs by a central seam. Anterior to the entoplastron are the epiplastrons. Behind to it are, respectively, the hyoplastrons, hypoplastrons and xyphiplastrons.

Los huesos del plastrón incluyen un único entoplastrón central. Los demás huesos del plastrón están divididos en pares por una costura central. Por delante del entoplastrón se encuentran los epiplastrones. Por detrás a éste se encuentran, respectivamente, los hioplastrones, los hipoplastrones y los xifiplastrones.

Shell face up, photos of the interior captured from the front

Caparazón boca arriba, fotos del interior capturadas desde la parte delantera

The vertebrae, except those of the neck and tail, are fused to the medial aspect of the neural bones of the midline of the carapace, and a fracture of the midline of the carapace could result in damage to the spinal cord.

Las vértebras, excepto las del cuello y la cola, están fusionadas a la cara medial de los huesos neurales de la línea media del carapacho, y una fractura de la línea media del carapacho podría provocar daños en la médula espinal.

What are ribs in other animals, is a carapace in the tortoise, and that carapace is firmly fastened to the spinal vertebrae, so that the animal cannot leave its "home", as snails do.

Lo que son las costillas en otros animales, es un carapacho en el morrocoy, y ese carapacho está firmemente sujeto a las vértebras espinales, de modo que el animal no puede salir de su "casa", como hacen los caracoles.

Shell face up, carapace or dorsal part

Caparazón boca arriba, carapacho o parte dorsal

The bones of the carapace include a row of neural bones along the midline. The anterior midline bone is the nuchal, and the posterior midline one is the pygal (not in the photograph, the position is indicated). Lateral to the neural bones are the costals.

Los huesos del caparazón incluyen una fila de huesos neurales a lo largo de la línea media. El hueso anterior de la línea media es el nucal, y el posterior de la línea media es el pigal (no está en la fotografía, se indica la posición). Lateralmente a los huesos neurales están los costales.

In the following photographs, note the reliefs on the outside of the carapace bones.

En las siguientes fotografías, nótese que en la parte exterior de los huesos del carapacho se ven unos relieves.

This is because the carapace is covered with horny scutes, which are the equivalent of scales in other reptiles. These scutes are made of keratin.

Eso es debido a que el carapacho está cubierto de escudos córneos que son el equivalente a las escamas de otros reptiles. Esos escudos están hechos de queratina.

The growth that is noted occurs by the addition of new keratinized layers to the base of each scute. Greater cell activity at the perimeter of each new layer causes the scutes to widen gradually. The scutes of the carapace are termed marginal, cervical, pleural and vertebral. The one seen in the image above is a vertebral scute.

El crecimiento que se nota se produce por la adición de nuevas capas queratinizadas en la base de cada escudo. Una mayor actividad celular en el perímetro de cada nueva capa hace que los escudos se ensanchen gradualmente. Los escudos del caparazón se denominan marginales, cervicales, pleurales y vertebrales. El que se ve en la imagen anterior es un escudo vertebral.

Additional photographs

Fotografías adicionales

Watch video of the tortoise shell.

Ver video del caparazón de morrocoy.

References - Referencias

Images captured with Fujifilm FinePix Z90 digital camera.

Imágenes capturadas con cámara digital Fujifilm FinePix Z90.

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Es un post bastante interesante, con mucha información que desconocía. Saludos, amigo.

Hola, que estés bien.

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Gracias, tenía tiempo que no los veía.

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Agradecido, estimado equipo.

Hermosas las tortugas y muy interesante tu post! Felicidades!

Hola, gracias.