Golpeando Rocas / Hitting Rocks

in Cervantes2 months ago

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Didymos (izquierda) y Dimorphos (derecha) según imagen capturada por DART / Didymos (left) and Dimorphos (right) according to image captured by DART Fuente / Source

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Español

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Golpeando Rocas

El pasado 26 de septiembre, la misión DART (del inglés, Prueba de Redirección de Asteroide Doble) de la NASA llegó a su punto culminante, una sonda autónoma, del tamaño de un autobús escolar, fue estrellada sobre una roca de 160 metros de ancho llamada Dimorphos, que orbita a otra de mayor tamaño llamada Didymos, en una colisión que ha sido comparada con la de un carrito de golf contra la gran pirámide de Egipto. Pero, ¿cuál es el propósito de esta misión? [1}[2][3][4]

El mayor riesgo al que nos enfrentamos como civilización y como especie, es la extinción. Si bien puede sonar escandaloso o exagerado, mientras más avanzamos tecnológicamente, espectros como los de las armas nucleares, el calentamiento global, la sobrepoblación y el colapso de los mercados de capitales, son espadas que penden sobre nuestra civilización, amenazando con acabar con ella, y aunque no nos guste aceptarlo, todas ellas nos las buscamos nosotros mismo y sólo nosotros podemos prevenirlas.

Sin embargo, aunque estas parezcan las mayores amenazas que nos agobian, no son las únicas, pues en el espacio nos asechan peligros que podrían, no sólo eliminarlos como civilización, sino acabar por completo con la vida en nuestro planeta. La más importante y a la vez fijada en el imaginario popular, es que un meteoro impacte con nuestro planeta, borrando toda forma de vida que en él exista, como muestra de ello varías películas se han filmado al respecto.

Si bien no se conocen objetos lo suficientemente grandes como para hacer esto, cuya orbita los lleve a ser un riesgo para nuestro planeta, si existen algunos lo suficientemente peligrosos, como para poner en riesgo poblados o ciudades e incluso amplias regiones planetarias o en el peor de los casos, ponernos junto a muchas otras especies en camino a la extensión.

La misión DART se trata de la primera prueba de defensa planetaria que se realiza y su objetivo, a diferencia de lo que las películas puedan tratar de mostrar, no es probar si es posible destruir un asteroide, lo cual sería ilusorio, además de arriesgado, con nuestras capacidades actuales, sino, tratar de desviarlo de su curso. [1][2][3][4]

DART fue lanzada el 23 de noviembre de 2021, y tras recorrer varias decenas de millones de kilómetros, alcanzó al sistema de asteroides binarios Didymos de 780 metros de diámetro, orbitado por Dimorphos de 160 metros, situados a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra, para el momento del impacto. El software de la nave, identificaría al menor de los dos cuerpos y corregiría el curso, para apuntar a éste, y luego a una velocidad de 22.000 Km/h, tras liberar al Satélite Cubo italiano, LUCIACube (del inglés, Satélite Cubo Ligero Italiano Para Fotografiar Asteroides) del tamaño de una caja de zapatos, que se encargaría de filmar el choque desde fuera, se precipitó sobre el asteroide para impactarlo, a la vez que su instrumento DRACO (del inglés, Cámara de Reconocimiento y Navegación Óptica de Didymos) registraba todo el proceso en primera persona. [1][3]

Actualmente, aun se espera conocer el resultado de la colisión, que, de ser satisfactoria, habrá reducido el periodo orbital de Dimorphos en unos pocos minutos, tras reducir su velocidad en 1%, lo que también acabará disminuyendo su distancia orbital de Didymos. [2][3]

Tras el impacto varios telescopios terrestres, e incluso los espaciales Hubble y James Webb, dedicarán tiempo de observación para registrar la órbita de Dimorphos, que originalmente era de 11 horas, 55 minutos, esperando a rehacer los cálculos de la misma y determinar si el impacto fue exitoso. Puesto que el efecto de la colisión es mínimo, habrá que esperar varias semanas, antes de que se pueda notar la diferencia en el tiempo de traslación. [2][3]

La elección de este par de asteroides binarios para esta prueba, se debió a que el tamaño de Dimorphos es similar al de una variedad de objetos que se cruzan con la orbita de la Tierra y que podrían representar una amenaza, si bien no están en el rango de tamaño en el que podrían representar un peligro para la supervivencia humana, el impacto de un asteroide similar a Dimorphos, podría provocar tsunamis y un cráter de cerca de un kilómetro de diámetro y sería devastador de caer en las proximidades de una ciudad. [3]

Además de esto, Didymos y Dimorphos se encuentran a una distancia y en una trayectoria segura para la Tierra, no representando un riesgo ni presente ni futuro, además el impacto de DART, sólo acabará reduciendo un poco la distancia orbital de Dimorphos respecto a Didymos, lo que además contribuirá a reforzar la asociación gravitacional entre ambos objetos. [3]

Rocas como Dimorphos abundan en el espacio y si bien se tiene un control de las trayectorias de una buen número de las que representan un peligro para la Tierra y no existe ningún riesgo inmediato, siempre se están detectando y rastreando nuevos objetos, y tarde o temprano podría aparecer alguno que si esté en ruta de colisión y si lográsemos detectarlo con el tiempo suficiente, una misión como DART podría ser lo necesario para desviarlo sólo un poco, pero lo suficiente como para que falle su tiro.

Texto de @amart29, Barcelona, Venezuela, octubre de 2022

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English


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Hitting Rocks

Last September 26, NASA's DART (Double Asteroid Redirect Test) mission reached its climax, an autonomous, school-bus-sized probe crashed into a 160-meter-wide rock called Dimorphos, which orbits a larger one called Didymos, in a collision that has been compared to that of a golf cart hitting the great pyramid of Egypt. But what is the purpose of this mission? [1}[2][3][4]

The greatest risk we face as a civilization and as a species is extinction. While it may sound outrageous or exaggerated, the more we advance technologically, specters such as nuclear weapons, global warming, overpopulation and the collapse of capital markets are swords hanging over our civilization, threatening to wipe it out, and while we may not like to accept it, they are all of our own making and only we can prevent them.

However, although these may seem to be the greatest threats that burden us, they are not the only ones, for in space we face dangers that could not only eliminate us as a civilization, but could completely wipe out life on our planet. The most important and at the same time fixed in the popular imagination, is that a meteor hits our planet, wiping out all forms of life that exist on it, as a sample of this several movies have been filmed about it.

Although there are no known objects large enough to do this, whose orbit would make them a risk to our planet, there are some that are dangerous enough to endanger towns or cities and even large planetary regions or, in the worst case, to put us and many other species on the way to extinction.

The DART mission is the first planetary defense test to be carried out and its objective, unlike what the movies may try to show, is not to test whether it is possible to destroy an asteroid, which would be illusory, as well as risky, with our current capabilities, but to try to divert it from its course. [1][2][3][4]

DART was launched on November 23, 2021, and after traveling several tens of millions of kilometers, it reached the binary asteroid system Didymos of 780 meters in diameter, orbited by Dimorphos of 160 meters, located about 11 million kilometers from Earth, at the time of impact. The spacecraft's software would identify the smaller of the two bodies and correct the course to target it, and then at a speed of 22. 000 km/h, after releasing the Italian Cube Satellite, LUCIACube (Lightweight Italian Cube Satellite For Photographing Asteroids) the size of a shoebox, which would be in charge of filming the collision from the outside, rushed over the asteroid to impact it, while its DRACO (Didymos Reconnaissance and Optical Navigation Camera) instrument recorded the whole process in first person. [1][3]

The outcome of the collision, which, if successful, will have reduced the orbital period of Dimorphos by a few minutes, after reducing its velocity by 1%, which will also reduce its orbital distance from Didymos, is still awaited. [2][3]

After the impact several ground-based telescopes, and even the Hubble and James Webb space telescopes, will devote observing time to record the orbit of Dimorphos, which was originally 11 hours, 55 minutes, waiting to redo the calculations of the orbit and determine if the impact was successful. Since the effect of the collision is minimal, it will be several weeks before the difference in translation time can be noticed. [2][3]

The choice of this pair of binary asteroids for this test was because the size of Dimorphos is similar to a variety of objects that intersect Earth's orbit and could pose a threat, although they are not in the size range where they could pose a danger to human survival, the impact of an asteroid similar to Dimorphos, could cause tsunamis and a crater about a kilometer in diameter and would be devastating if it fell in the vicinity of a city. [3]

In addition to this, Didymos and Dimorphos are at a distance and in a safe trajectory for the Earth, not representing a risk neither present nor future, moreover the impact of DART, will only end up reducing a little the orbital distance of Dimorphos with respect to Didymos, which will also contribute to reinforce the gravitational association between both objects. [3]

Rocks like Dimorphos abound in space and although we have control of the trajectories of a good number of those that represent a danger to the Earth and there is no immediate risk, new objects are always being detected and tracked, and sooner or later one could appear that is on a collision course and if we manage to detect it with enough time, a mission like DART could be enough to divert it just a little, but enough to miss its shot.

Text of @amart29, Barcelona, Venezuela, October 2022


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Referencias / Sources

[1] NASA, En qué consiste DART, la primera misión para desviar un asteroide, NASA
[2] Amos, J., La NASA estrella con éxito la nave Dart contra el asteroide Dimorphos en una misión histórica para proteger la Tierra, BBC News Mundo.
[3] Strickland, A., ¿Qué es la misión DART de la NASA que va a chocar contra un asteroide y qué busca conseguir?, CNN.
[4] The Objective, La NASA lanza DART, su misión en la que una nave impactará con un asteroide para desviarlo, The Objective.

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