Melanic Dyschromias - Skin Health | MED-HIVE [ENG-ESP]

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Greetings, MED-HIVE Community

I am pleased to be here and to participate with you in the monthly and weekly dissertations on health and medicine, around the proposed theme of the month.

The call for the month of January is immersed in the theme of Skin Health. For this occasion I join the first weekly call with the propositive phrase Imagine you ware up with a different skin color.

Join the debate, participate and share with us your opinions, experiences and lessons learned. Given this exordium, let's begin.

Our skin defines us, represents us, identifies us, says a lot about us, it is our presentation. It also distinguishes us and makes us unique, particular and special. It is the most extensive organ of our body. Often its state or condition, in color, texture and folds, externalizes, reveals emotions and feelings.

Likewise, our skin is a workhorse, always ready to defend our organism, with strategies and a multiplicity of forms, against internal and external aggressions. Correlatively, it is an open book, a reflection of our state of health, in which our body expresses itself, revealing and manifesting various internal and external alterations through signs and symptoms.

Based on this proposition, a review of melanic dyschromias is carried out. For this purpose, the literature of different authors is reviewed; in terms of conceptualizations, variants and typologies. It ends with considerations, recommendations and a complementary terminological glossary as a corollary.


The word dyschromia has its origin in Greek roots. Etymologically it is formed by the lexical components: the prefix dis- (evil), khroma (color), plus the suffix -ia (quality) and means skin color disorder. In other words, it is the abnormal pigmentation of the skin.1 , 2

However, it should be noted that the term is generic and applicable to other color (pigmentary) alterations of our body, such as those that occur in the teeth, eyes, nails, hair and we would be referring to dental, ocular, nail and capillary dyschromias respectively. That is why in this publication we have used the term melanic dyschromias, since we will focus only on those related to melanin production.


Melanic Dyschromias

The melanic dyschromias, to all physiological (functioning) or pathological (disease) alterations that generate or cause skin tone changes, due to a defect or excess of melanin.3 , 4

These disturbances are frequent causes of consultation in primary care services and later of referral to specializations with main involvement such as pediatrics, internal medicine, geriatrics, infectious diseases and dermatology (sanitary and/or clinical) depending on the patient's condition


What does the color of your skin depend on? Why are there different skin tones?

The color of your skin depends mainly on the amount of melanin that your body produces or synthesizes. Therefore, the higher the melanin content of the skin, the darker its color. This pigment protects the skin from UV rays, so its content is high in regions where the skin is exposed to a higher intensity of UV rays. Melanin also provides pigmentation to the eyes and hair. 3 , 5 , 6

The image below compares two situations: the left side represents the effects that occur in the skin, associated with increased stimulation of melanin production by the sun, with little or no protection; this increased amount causes the skin tone to darken due to exposure to light, represented by the tan.

Credit: Scientific animations. Used under CC 4.0 license

On the right side, light skin complexion, due to low melanin. It may be due to lack of exposure to light or the skin is exposed, but with adequate protective measures.

How is melanin produced?

The human skin has three fundamental layers: the epidermis (external), the dermis (intermediate) and the hypodermis (deepest). Veamos Let us look at the process of melanin production based on the following figure:

Credit: OpenStax College. Used under CC 3.0 license

In it the evolutionary course is schematized with the existing differences of quantity and distribution of melanin; that occurs in dark-toned skins and in light-toned skins. Only the most external and superficial layer of the skin is represented here, that is to say the epidermis, which is the place where the production takes.

As visualized graphically, melanin production takes place in specific ovoid organelles known as melanosomes, which are produced in melanocytes. Each melanocyte is associated with approximately 36 keratinocytes. Melanin synthesized within the melanosomes, by the melanocytes, is transported to the upper keratinocytes and accumulates within the keratinocytes. The number of melanocytes in the skin does not vary, it is the same in all skin color variants; it is the melanin that varies. 6 , 7

Up to this point, we have gone through some contextualizations and generalities, with some anatomy and physiology of the skin. It is time to enter fully into the purpose and intention of this publication, with the typologies of melanic dyschromias. They will be listed, but only the most frequent ones will be commented and defined, those that are reason for consultation, those that are indicative and that at a given moment, could indicate alert and warning, to seek help from the physician.

Classification of melanic dyschromias

These dyschromias, according to the variation in the amount of melanin can be Hypochromias or Hyperchromias.4 , 8, 9

a) Hypochromias

Characterized by absence (white color) or decrease (light brown color) of pigmentation. Examples:


-Vogt-Koyanagi-Harada disease

-Gutatta hypomelanosis

-Acromic nevus.

-Stutton's nevus or halo-nevus


-Post-inflammatory hypochromia

Vitiligo: chronic skin pigmentation disorder. Approximately present in 1 to 2% of the world's population and cases are equally distributed in all skin tones. It is a complete loss of pigment in the skin, resulting in white patches. It can occur on any area of the body and can affect small or large areas of the skin.4 , 8, 9


Acromic nevus: is a congenital hypopigmented lesion. It is present from birth as a well-demarcated, irregularly bordered, depigmented macule usually located on the trunk, lower abdomen and extremities.4 , 8, 9

Albinism: an autosomal recessive inherited disorder. There is a congenital absence of pigmentation in hair, eyes and skin due to total or partial failure of melanin synthesis, with normal number and distribution of melanocytes.4 , 8, 9


Post-inflammatory hypochromia: a condition in which melanin loss occurs due to inflammatory mechanisms; it may appear after treatment or spontaneous remission of multiple diseases, such as psoriasis and atopic dermatitis.4 , 8 , 9

b) Hyperchromias

The accumulation of melanin in the epidermis, generates the dyschromia to be dark brown. Examples:

-Solar lentigo

-Ephelides or freckles

-Melasma or chloasma

-Coffee-with-milk macules

-Becker's nevus

-Post-inflammatory hyperchromia

Solar lentigo: these are visible and defined brown macules. They are usually located in the areas or zones of the body most exposed to the sun. For this reason they are also called senile, solar or age spots. It is a benign condition, with no major health risk, however they are an indicator of what the skin has suffered from exposure to the sun.4 , 8 , 9


Ephelides or freckles: are small, brown, well-defined spots that appear on sun-exposed skin, particularly in people with blue eyes and reddish or blond hair, and are not found on covered areas or mucosal surfaces.4 , 8 , 9


Melasma or chloasma: a common skin pigmentation disorder. It is also known as chloasma or mask of pregnancy and usually affects women. The main symptoms are brown patches. Areas of the body that are often exposed to the sun may also be affected. The patches tend to be symmetrical on both sides of the face or body and are darker than the natural skin tone. The coloration presents no health risk; its condition is cosmetic. 4 , 8 , 9

Credit: Elord from Wikidocs. Used under CC 3.0 license.

Considerations and recommendations

You must take care of your skin, love it and pamper it. Do not accept recommendations from third parties, you must have the right help and expertise. Always protect your skin from sun exposure; this will prevent skin cancer and the harmful effects of UV rays.

If you notice any lesion or alteration on your skin, do not self-medicate, go to a specialized assessment. Always stay hydrated and eat a diet high in fiber, proteins and vegetables.

Thankful to be here and interact with you.

For our next discursive meeting, we will discuss aspects associated with the structure, functioning and functions of the skin. See you soon.

Glossary of terms

Anatomy: is a field of biological sciences concerned with the identification and description of the body structures of living beings. Macroscopic anatomy involves the study of the major body structures by dissection and observation and, in its strictest sense, deals only with the human body.10

Disease: is a deviation or disruption of the normal structure or function of any part, organ, or system (or combination thereof) of the body; manifested by a characteristic set of symptoms and signs; it is a disorder or abnormality of function. It may affect the whole body or any part thereof, and its etiology, pathology and prognosis may be known or unknown. 10

Keratinocyte: keratin-producing cell of the epidermis. It is the predominant cell of the epidermis that forms in the deep basal layer of the stratified epithelium of the epidermis. It gradually migrates upward to the cornified layer of the epidermis undergoing characteristic changes.10

Melanin: pigment that gives color to the skin and eyes; helps protect them from damage by ultraviolet light. Insoluble polymer derived from tyrosine that is found in and darkens skin and hair. 10

Melanocyte: specialized skin cell that produces melanin, a protective pigment that darkens the skin. Birds and mammals possess these pigment cells, which are found primarily in the epidermis, although they are found elsewhere, for example, in the matrix of the hair.10

Melanosome: a tissue-specific, membrane-bound cytoplasmic organelle within which melanin pigments are synthesized and stored. Melanosomes are synthesized in melanocyte cells.10

Nevus: are growths on the skin. Also called moles. They occur when pigment cells in the skin, called melanocytes, grow in clusters. They are very common. In older people, they tend to disappear. They may be flat or raised. 10

Organ: a single macroscopic anatomical structure that performs specific functions. It is composed of several tissues. An organ is part of an anatomical system or region of the body. Representative examples include the heart, lungs, liver, spleen, and uterus.10

Organelle: a discrete body found in the cytoplasm of a eukaryotic cell, defined by a surrounding membrane and performing a specific function.10

Physiology: is the study of the functioning of living organisms, animal or plant, and the functioning of their constituent tissues or cells. It studies the mechanical, physical and biochemical functions of living organisms.10

Sign: a sign is something that is identified during a physical examination or in a laboratory test that indicates the possibility that a person has a condition or disease. Examples of signs are fever, swelling, rash, high blood pressure, or high blood glucose.11

Symptom: an indication that a person has a condition or disease. Examples of symptoms are headache, fever, fatigue, nausea, vomiting, and pain. 10


Saludos, Comunidad MED-HIVE

Me complace estar aquí y participar con Ustedes en las disertaciones mensuales y semanales, sobre salud y medicina, en torno al tema propuesto del mes.

La convocatoria para el mes de Enero, está inmersa en la temática de Salud de la Piel. Para esta ocasión me uno al primer llamado semanal con la frase propositiva Imagina que te despiertas con un color de piel diferente.

Súmate al debate, participa y comparte con nosotros tus opiniones, experiencias y lecciones aprendidas. Dado este exordio, comencemos.

Nuestra piel nos define, nos representa, nos identifica, dice mucho de nosotros, es nuestra presentación. Así mismo, nos distingue y nos hace únicos, particulares y especiales. Es el órgano más extenso de nuestro cuerpo. A menudo su estado o condición, en color, textura y pliegues, exterioriza y delata con creces, emociones y sentimientos.

En sintonía, nuestra piel es un caballito de batalla, siempre dispuesta a defender a nuestro organismo, con estrategias y con multiplicidad de formas, contra las agresiones internas y externas. Correlativamente, es un libro abierto, un reflejo de nuestro estado de salud, en el que nuestro cuerpo se expresa, develando y manifestando diversas alteraciones internas y externas a través de signos y síntomas.

Partiendo de esta proposición, se realiza una revisión de las discromías melánicas. Para ello, se consulta la literatura de diferentes autores; en lo referente a conceptualizaciones, variantes y tipologías. Se finalizará con consideraciones, recomendaciones y un un glosario terminológico complementario, como corolario .


El vocablo discromía, tiene su origen en raíces griegas. Etimológicamente está formado por los componentes léxicos: el prefijo dis- (mal), khroma (color), más el sufijo -ia (cualidad) y significa trastorno del color de la piel. En otras palabras es la pigmentación anormal de la piel.1 , 2

Sin embargo, cabe destacar que el término es genérico y aplicable a otras alteraciones del color (pigmentarias) de nuestro cuerpo, como las que se producen en los dientes, ojos, uñas, cabello y nos estaríamos refiriendo a discromías dentales, oculares, ungueales y capilares respectivamente. Es por ello que en esta publicación hemos utilizado el término discromías melánicas, ya que nos centraremos únicamente en aquellas relacionadas con la producción de melanina.


Discromías melánicas

Las discromías melánicas, hacen referencia a todas las alteraciones fisiológicas (funcionamiento) o patológicas (enfermedad) que generan o condicionan cambios de tonos de la piel, por defecto o por exceso de la cantidad de melanina.3 , 4

Estas alteraciones, son causas frecuentes de consulta en los servicios de atención primaria y posteriormente de derivación a especialidades con implicación principal como pediatría, medicina interna, geriatría, enfermedades infecciosas y dermatología (sanitaria y/o clínica) dependiendo de la condición que presente el paciente.


¿De qué depende el color de tu piel? ¿Por qué existen diferentes tonos de piel?

El color de tu piel, depende principalmente de la cantidad de melanina, que produce o sintetiza tu organismo. Por tanto, cuanto mayor sea el contenido de melanina de la piel, más oscuro será su color. Este pigmento protege la piel de los rayos UV, por lo que su contenido es alto en las regiones donde la piel está expuesta a una mayor intensidad de rayos UV. La melanina también proporciona pigmentación a los ojos y al cabello. 3 , 5 , 6

La imagen siguiente compara dos situaciones: la izquierda representa los efectos que se producen en la piel, asociados a una mayor estimulación de la producción de melanina por el sol, con poca o ninguna protección; esta mayor cantidad hace que el tono de la piel se oscurezca debido a la exposición a la luz, representada por el bronceado.

Crédito: Scientific animations. Usado bajo licencia CC 4.0

En el lado derecho, tez clara, debido a la escasa melanina. Puede ser debido a la falta de exposición a la luz o la piel está expuesta, pero con las medidas de protección adecuadas.

¿Cómo se produce la melanina?

La piel humana, tiene tres capas fundamentales: la epidermis (externa), la dermis (intermedia) y la hipodermis (más profunda). Veamos el proceso de producción de melanina apoyándonos en la siguiente figura:

Crédito: OpenStax College. Usado bajo licencia CC 3.0

En ella se esquematiza el curso evolutivo con las diferencias existentes de cantidad y distribución de melanina; que ocurre en las pieles de tono oscuro y en pieles de tono claro. Aquí solo está representada la capa más externa y superficial de la piel es decir la epidermis, que es el lugar donde ocurre la producción.

Como se visualiza gráficamente, la producción de melanina tiene lugar en orgánulos ovoides específicos conocidos como melanosomas, que se producen en los melanocitos. Cada melanocito está asociado aproximadamente a 36 queratinocitos. La melanina sintetizada dentro de los melanosomas, por los melanocitos, se transporta a los queratinocitos superiores y se acumula dentro de los queratinocitos. El número de melanocitos en la piel, no varía, es el mismo en todas las variantes de color en la piel; es la melanina la que varía. 6 , 7

Hasta aquí, hemos pasado por algunas contextualizaciones y generalidades, con algo de anatomía y fisiología de la piel. Es momento de entrar de lleno al propósito e intencionalidad de esta publicación, con las tipologías de discromías melánicas. Se enumerarán, pero sólo serán comentadas y definidas las más frecuentes, las que son motivo de consulta, las que son orientadoras y que en un momento dado, podrían indicar alerta y aviso, para buscar ayuda con el facultativo.

Clasificación de las discromías melánicas

Estas discromías, de acuerdo a la variación en la cantidad de melanina pueden ser Hipocromías o Hipercromías.4 , 8 , 9

a) Hipocromías

Caracterizadas por ausencia (color blanco) o disminución (color marrón claro) de la pigmentación. Ejemplos:


-Enfermedad de Vogt-Koyanagi-Harada

-Hipomelanosis Gutatta

-Nevus acrómico

-Nevus de Stutton o halo-nevus


-Hipocromía posinflamatoria

Vitiligo: trastorno crónico de la pigmentación de la piel. Aproximadamente presente en el 1 al 2% de la población mundial y los casos se distribuyen por igual en todos los tonos de piel. Es una pérdida completa de pigmento en la piel, lo que da como resultado manchas blancas. Puede ocurrir en cualquier área del cuerpo y puede afectar áreas pequeñas o grandes de la piel.4 , 8 , 9


Nevus acrómico: es una lesión congénita hipopigmentada. Está presente desde el nacimiento como una mácula despigmentada bien delimitada y de bordes irregulares que suele localizarse en tronco, abdomen inferior y extremidades.4 , 8 , 9

Albinismo: trastorno hereditario auto-sómico recesivo. Existe una ausencia congénita de la pigmentación en pelo, ojos y piel debido al fallo total o parcial en la síntesis de melanina, siendo el número y la distribución de los melanocitos normales.4 , 8 , 9


Hipocromía posinflamatoria: es una condición en la que ocurre pérdida de melanina por mecanismos inflamatorios; puede aparecer tras el tratamiento o remisión espontánea de múltiples enfermedades, como por ejemplo la psoriasis y la dermatitis atópica.4 , 8 , 9

b) Hipercromías

La acumulación de melanina en la epidermis, genera que la discromía sea marrón oscura. Ejemplos:

-Léntigo solar

-Efélides o pecas

-Melasma o cloasma

-Máculas café con leche

-Nevus de Becker

-Hipercromía posinflamatoria

Léntigo solar: son máculas de color marrón visibles y definidas. Suelen localizarse en las áreas o zonas del cuerpo más expuestas al sol. Por eso se denominan también manchas seniles, solares o manchas de la vejez. Es una afección benigna, sin mayor riesgo para la salud, sin embargo son indicador de lo que ha sufrido la piel en su exposición al sol.4 , 8 , 9


Efélides o pecas: son manchas pequeñas, de color castaño y bien delimitadas que aparecen en la piel expuesta al sol, en particular en personas de ojos azules y cabello rojizo o rubioy no se hallan en las áreas cubiertas o en las superficies mucosas.4 , 8 , 9


Melasma o cloasma: trastorno común de la pigmentación de la piel. También se conoce como cloasma o máscara del embarazo y suele afectar a las mujeres. Los principales síntomas son parches marrones. Las áreas del cuerpo que a menudo están expuestas al sol también pueden verse afectadas. Las manchas tienden a ser simétricas en ambos lados de la cara o el cuerpo y son más oscuras que el tono natural de la piel. La coloración no presenta ningún riesgo para la salud, su condición es estética. 4 , 8 , 9

Crédito: Elord from Wikidocs. Usado bajo licencia CC 3.0.

Consideraciones y recomendaciones

Debes cuidar tu piel, quererla y mimarla. No aceptes recomendaciones de terceros, debes contar con la ayuda y los conocimientos adecuados. Protege siempre tu piel de la exposición al sol; así previenes el cáncer de piel y los efectos dañinos de los rayos UV.
Si notas alguna lesión o alteración en tu piel, no te automediques, acude a una valoración especializada. Mantente siempre hidratado y lleva una dieta rica en fibra, proteínas y vegetales.

Agradecida de estar aquí e interactuar con Ustedes.

Para nuestro próximo encuentro discursivo, trataremos aspectos asociados a la estructura, funcionamiento y funciones de la piel. Nos vemos pronto.

Glosario de términos

Anatomía: es un campo de las ciencias biológicas relacionado con la identificación y descripción de las estructuras corporales de los seres vivos. La anatomía macroscópica implica el estudio de las principales estructuras corporales mediante disección y observación y, en su sentido más estricto, se ocupa únicamente del cuerpo humano.10

Enfermedad: es una desviación o interrupción de la estructura o función normal de cualquier parte, órgano o sistema (o combinación de los mismos) del cuerpo; que se manifiesta por un conjunto característico de síntomas y signos; es un trastorno o anormalidad de la función. Puede afectar a todo el cuerpo o a cualquiera de sus partes, y su etiología, patología y pronóstico pueden ser conocidos o desconocidos. 10

Fisiología: es el estudio del funcionamiento de los organismos vivos, animales o vegetales, y del funcionamiento de sus tejidos o células constituyentes. Estudia las funciones mecánicas, físicas y bioquímicas de los organismos vivos.10

Melanina: pigmento que da color a la piel y los ojos; ayuda a protegerlos del daño de la luz ultravioleta. Polímero insoluble derivado de la tirosina que se encuentra y oscurece la piel y el cabello. 10

Melanocito: célula especializada de la piel que produce la melanina, un pigmento protector que oscurece la piel. Las aves y los mamíferos poseen estas células pigmentarias, que se encuentran principalmente en la epidermis, aunque se encuentran en otros lugares, por ejemplo, en la matriz del cabello.10

Melanosoma: organelo citoplasmático delimitado por una membrana, específico de tejido, dentro del cual se sintetizan y almacenan los pigmentos de melanina. Los melanosomas se sintetizan en las células de los melanocitos.10

Nevus: son crecimientos en la piel. También llamados lunares. Ocurren cuando las células pigmentarias de la piel, llamadas melanocitos, crecen en grupos. Son muy comunes. En las personas mayores, tienden a desaparecer. Pueden ser planos o elevados. 10

Órgano:estructura anatómica macroscópica única que realiza funciones específicas. Está compuesto por varios tejidos. Un órgano es parte de un sistema anatómico o una región del cuerpo. Los ejemplos representativos incluyen el corazón, los pulmones, el hígado, el bazo y el útero. 10

Orgánulo: cuerpo discreto que se encuentra en el citoplasma de una célula eucariota, definido por una membrana circundante y que realiza una función específica.10

Queratinocito: célula productora de queratina de la epidermis. Es la célula predominante de la epidermis que se forma en la capa basal profunda del epitelio estratificado de la epidermis. Gradualmente migra hacia arriba a la capa cornificada de la epidermis experimentando cambios característicos.10

Signo: un signo es algo que se identifica durante un examen físico o en una prueba de laboratorio que indica la posibilidad de que una persona tenga una afección o enfermedad. Algunos ejemplos de signos son la fiebre, la inflamación, el sarpullido, la presión arterial alta o la glucemia alta.11

Síntoma: una indicación de que una persona tiene una condición o enfermedad. Algunos ejemplos de síntomas son dolor de cabeza, fiebre, fatiga, náuseas, vómitos y dolor. 10

Bibliographic References / Referencias Bibliográficas

1.-Anders V, Diccionario. Discromía [Internet]. 2020 [citado 2023 Ene.] Available at

2.-Medical Dictionary, Merriam-Webster. Dyschromia.[Internet]. [quoted 2023 Jan.] Available at

3.-Cubero M.C., Agüero D., Martín O. Discromías como motivo de consulta: presentación de varios casos. Rev Pediatr Aten Primaria [Internet]. 2010 [citado 2023 Ene] ;12(48):639-643. Available at

4.-Carranza C., López-Bran E. Alteraciones de la pigmentación. Rev Medicine [Internet]. 2018 [citado 2023 Ene.];12(48):2854-63. Available at

5.-Zaidi Z. Skin of colour: Characteristics and disease. J Pak Med Assoc.[Internet]. 2017 [quoted 2023 Jan.]; 67(2):292-299. Available at

6.-Cleveland Clinic group. Melanin. Cleveland Clinic Org.[Internet]. 2022 [quoted 2023 Jan.]. Available at

7.-Brenner M.; Kearing, V. The protective role of melanin against UV damage in human skin. Phot. Photobiol.[Internet]. 2008 [quoted 2023 Jan.]; 84(3): 539–549. Available at

8.-Plensdorf, S; Livieratos, M; Dada, N. Pigmentation disorders: diagnosis and management. Am Fam. Medico. [Internet]. 2017 [quoted 2023 Jan.]; 96(12):797-804 Available at

9.-Bottaro, A. What Are Skin Pigmentation Disorders?. Am Fam. Medico. [Internet]. 2022 [quoted 2023 Jan.]; Available at

10.-Medical Dictionary, OpenMD. [Internet]. [quoted 2023 Jan.] Available at

11.-Dictionary of cancer terms. [Internet]. [quoted 2023 Jan.] Available at

About me
I am Venezuelan. PhD. Physician Parasitologist-Protozoologist. Trained in Collective Health, Fundamental Medical Sciences, Philosophy of Science and Educational Management.

Sobre mí
Soy venezolana. PhD. Médico Parasitólogo-Protozoólogo. Formada en Salud Colectiva, Ciencias Médicas Fundamentales, Filosofía de la Ciencia y Gestión Educativa.


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