First Circumnavigation, beginnings of Capitalism and my Own Immobile Travel

in Silver Bloggers3 months ago (edited)

Hello dear Hivers and Silver Bloggers !

Yesterday I spent the afternoon watching a four-part documentary about the famous Portuguese explorer, Ferdinand de Magellan who went to work for the Spanish. I hadn't watched a documentary for a long time, let alone so many episodes in one sitting ! A few years ago, I used to watch 4 or 7 documentaries a day without any problems. I must have grown old, or matured, and that's fine :) I rely more on what I feel, on my instinct and much less on what I think I know...

What was also interesting was that it was raining outside, so I stayed at home, in the warmth, sewing damaged leather gloves and the eyelet of a shoe. In almost three hours I didn't move around much, but I went around the world staying in one place...

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A screenshot of the ARTE documentary - the expedition's journey



My afternoon set and a detail of one of these famous gloves with holes...


Screenshot, lamas at sunset, the documentary begins...

Short biography of Magellan and sequence of the documentary.

Ferdinand de Magellan was born around 1480 in Porto, Portugal. This was the time of the first expeditions to the Americas and the Indies. Initially in the service of the king in the Indies, Magellan distinguished himself in several feats of arms, but was not or hardly rewarded. He soon became resentful of this and was denied advances and raises.

Most of the voyages ended in failure. Only a quarter were successful. Explorations, the first scholarships and capitalisms in Europe. "Paying in cash" meant paying in spices. One could exchange goods and real estate for spices.

The historian José Manuel Nunez de la Fuente prefers to quote the 19th century economist Adam Smith: "The two historical events that economics considers to be the most important in all of history are: the discovery of the Straits of Magellan and the crossing of the Pacific. Half a millennium ago, globalisation raised the mainsail.


Disappointed by the King of Portugal, Magellan left to offer his services to the King of Spain, the future Charles V. He promised to conquer for him the Moluccan Islands, where spices, including cloves, came from.

In 1518, Magellan went to Valladolid to try to convince the king to undertake a similar expedition. He promised to find the southern passage to the American continent and to succeed where Columbus had failed. The king accepted and gave him one year to prepare his expedition.

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The dividing line between the Spanish and Portuguese

Dividing the world according to a line, but where is the one opposite, the anti-meridian... ? This is the question that drives the documentary !

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Map of the Voyage of Magellan and his crew

Long extracted from the inventory list for the two years of the voyage and for the five chartered vessels :

  • 7000 litres of olive oil
  • 4000 litres of chickpeas
  • 600 kilograms of honey
  • 1500 kilograms of smoked fish
  • 2500 kilograms of smoked bacon
  • 2000 litres of beans
  • 640 litres d’amandes
  • 250 braids of garlic
  • 100 cords of onions
  • 3 pigs and 6 cows cut into pieces
  • 70 tins of marmalade
  • 3 jars of capers
  • 2200 litres of flour
  • 984 cheeses soaked in oil
  • 53 litres of mustard
  • 862 kilograms of sultanas
  • 736 kilograms of figs
  • 92 kilograms of prunes
  • 100 kilograms of rice
  • 3000 litres of vinegar
  • 1 litre of wine, per day and per person !

The weapons :
  • 100 full suits of armor
  • 50 harquebuses
  • 200 shields
  • 60 crossbows
  • 4000 arrows
  • 6 blades of swords for the captain
  • 1000 spears
  • 200 pikes
  • powder

Items to barter for food on the road and spices on arrival :
  • 1 ton of silver ingot
  • 2 tons of vermilion pigment
  • 5 tons of lead
  • 10 tons of copper
  • 1000 combs
  • 1000 miroirs
  • 500 pairs of scissors
  • 4000 German knives
  • 20.000 bells
  • 10.000 hooks
  • 200 tissues and 200 red caps
  • 250 kilograms of glass beads
  • 2000 brass and copper bracelets
  • 10.000 metal mallets



The first glove is sewn up...

Magellan struggled to convince people of his project and to recruit a crew. He was considered a traitor by both the Portuguese and the Spanish. His five ships were all different and all, apart from his own, were commanded by Spanish captains. They are obviously suspected of having the role of watching the Portuguese navigator, but above all of taking over his power on the way...

The chronicles of Magellan's voyage are written by the Italian Antonio Pigafetta. At the time of his departure, he was already aware of the plots that were being made against him. On the other hand, the king of Portugal had chartered a fleet to destroy his armada and thus prevent the voyage. The only way out is by sea...

When they arrived in Brazil, the sailors stayed in Rio for a fortnight and Captain General Magellan forbade any abuse of the natives. They set off again along the west coast of South America and got lost in the Rio de la Plata, where the town of Bueno Ares is located today... After emerging from the river, they continued southwards. The time is calculated by means of 18 hourglasses that are emptied in half an hour. By this time, one of the four Spanish captains had already been put in irons for disrespecting Magellan.

The more the ships entered unfamiliar territory, the more some of the crew members began to have doubts and criticisms and to want to return to Spain. The winter in the far south of Patagonia caught them in a bay called St Julien. A mutiny broke out, but Magellan managed to recover the ships and put the mutineers in irons. The leaders were executed as an example and the leader of the movement was left on an islet with a priest, also a leader... The explorer could not afford to have the blood of this high-ranking man. One of the caravels sets off to explore the south, but a storm destroys the ship. At the end of the winter, with only four ships left, the ships set sail again.



The passage through Tierra del Fuego in Patagonia between the Atlantic and Pacific Oceans has just been discovered, I need a little break. In this case, a glass of wine, the remains of the beef bourguignon with a bit of couscous.

Continuation and end of the trips...

Magellan never saw the end of the voyage. When he arrived in the Moluccas, another navigator assured him that the islands were Portuguese. In the end, he died in a fight with a local tribal chief that looked like a suicide in disguise. Indeed, from the point of view of the expedition's objectives, it was a failure because the Moluccan islands belonged to the Portuguese, according to the meridian and anti-meridian line, the opposite line on the other side of the globe. But from the point of view of discovery and achievement, it was a real revolution! However, this was not enough at the time to return home with honors, far from it !

Of the two hundred or so crew members, only 18 returned to Seville from where they had set off almost three years earlier. Surprisingly, the chronicler Antonio Pigafetta was one of them. Magellan never received the honors, or very late, as he could not be honored either on the Spanish side or on the side of his homeland, Portugal.

This had an impact on the emerging idea of globalisation, and for good reason, it was the first experience of it. For the first time, the physical world appeared 'finished' and connected by this circumnavigation, perhaps not connected in its entirety, but a human journey had circumnavigated it. It is only a short step from mapping the smallest corners of the world as satellites do... and only 500 years !


The day is coming to an end... The sewing boxes are put away and I start to prepare the dinner.

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From the coast of the Andes to the Moluccas islands...

I hope you enjoyed the ride with me !

Good Christmas preparations to all,



Bonjour chers Hivers et Silver Bloggers !

Hier j'ai passé l'après-midi à regarder un documentaire en quatre parties sur le célèbre explorateur portugais, Ferdinand de Magellan qui s'était mis au service des Espagnols. Cela faisait longtemps que je n'avais pas regardé de documentaire et d'autant plus autant d'épisodes en une seule session ! Il y a quelques années, cela m'arrivait d'en regarder entre 4 ou 7 par jour sans aucun problèmes. Je dois avoir vieilli, ou bien mûrit, et c'est très bien comme cela ! Je me fis d'avantage à ce que je sens, à mon instinct et bien moins à ce que je crois savoir...

Ce qui était intéressant aussi, c'était qu'il pleuvait dehors et que je suis donc resté chez moi, au chaud à coudre des gants en cuir abîmés et l'oeillet d'une chaussures. En presque trois heures, je n'as beaucoup bougé, mais j'ai fait le tour de la terre en restant au même endroit...

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Une capture d'écran du documentaire ARTE - le trajet de l'expédition



Mon set de l'après-midi et un détail d'un de ces fameux gants troués...


Capture d'écran, lamas au soleil couchant, le documentaire commence...

Courte biographie de Magellan et déroulé du documentaire.

Ferdinand de Magellan naît vers 1480 à Porto au Portugal. C'est l'époque des premières expéditions aux Amériques et vers les Indes. D’abord au service du roi aux Indes, Magellan s’illustre dans plusieurs faits d’armes, mais n’est pas ou peu récompensé. Il en prend vite ombrage alors qu’on lui refuse des avancements et augmentations.

La plupart des traversées se soldent par des échecs. Seul un quart reviennent fructueuses. Les explorations, premières bourses et capitalismes en Europe. « Payer en espèces », c’était payer en épices. On pouvait échanger des biens, des propriétés immobilières contre des épices.

L’historien José Manuel Nunez de la Fuente préfère, lui, citer l’économiste du XIXe siècle Adam Smith : « Les deux événements historiques que l’économie considère comme les plus importants de toute l’histoire sont : la découverte du détroit de Magellan et la traversée du Pacifique. » Voici un demi-millénaire, la mondialisation a hissé la grand-voile.


Déçu par le roi du Portugal, Magellan part proposer ses services au roi d’Espagne, le futur Charles Quint. Il promet de conquérir pour lui, les îles Moluques, celles d’où provenaient les épices, dont les clous de girofle.

1518, Magellan part à Valladolid afin de tenter de convaincre le roi d’engager une pareille expédition. Il lui promet de trouver le passage au sud du continent américain et de réussir là où Christophe Colomb a échoué. Le roi accepte et lui donne un an pour préparer son expédition.

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La ligne de démarcation du partage du monde entre Espagnols et Portugais

Ligne de partage du monde, mais où est celle d’en face, l’anti-méridien ? Voilà la question qui anime tout le documentaire..!

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Carte du Voyage de Magellan et de son équipage

Long extrait de la liste d’inventaire pour les deux ans de traversée et pour les cinq navires affrétés :

  • 7000 litres d’huile d’olive
  • 4000 litres de pois chiche
  • 600 kilogrammes de miel
  • 1500 kilogrammes de poisson fumé
  • 2500 kilogrammes de lard fumé
  • 2000 litres de fèves
  • 640 litres d’amandes
  • 250 tresses d’ail
  • 100 cordes d’oignons
  • 3 cochons et 6 vaches coupés en morceaux
  • 70 boîtes de marmelades
  • 3 jarres de câpres
  • 2200 litres de farine
  • 984 fromages trempés dans l’huile
  • 53 litres de moutarde
  • 862 kilogrammes de raisins secs
  • 736 kilogrammes de figues
  • 92 kilogrammes de pruneaux
  • 100 kilogrammes de riz
  • 3000 litres de vinaigre
  • 1 litre de vin, par jour et par personne !

Les armes :
  • 100 armures complètes
  • 50 arquebuses
  • 200 boucliers
  • 60 arbalètes
  • 4000 flèches
  • 6 lames d’épées pour le capitaine
  • 1000 lances
  • 200 piques
  • poudre, cordes, toiles

Les objets à troquer pour acheter des vivres sur la route et les épices à l’arrivée :
  • 1 tonne d’argent en lingot
  • 2 tonnes de pigment vermillon
  • 5 tonnes de plomb
  • 10 tonnes de cuivre
  • 1000 peignes
  • 1000 miroirs
  • 500 paires de ciseaux
  • 4000 couteaux d’Allemagne
  • 20.000 grelots
  • 10.000 hameçons
  • 200 mouchoirs et 200 bonnets rouges
  • 250 kilogrammes de perles de verre
  • 2000 bracelets de laiton et autant de cuivre
  • 10.000 maillets en métal



Le premier gant recousu...

Magellan peine à convaincre de son projet et à recruter un équipage. Il est alors considéré comme un traître autant par les Portugais que par les Espagnols. Ses cinq navires sont tous différents et tous, hormis le sien, sont commandés par des capitaines espagnols. Ceux-ci sont évidemment soupçonnés d’avoir comme roles de surveiller le navigateur portugais, mais surtout de lui reprendre le pouvoir en chemin…

C’est à l’Italien, Antonio Pigafetta que l’on doit les chroniques du voyage de Magellan. Au moment de partir, il connaît déjà les complots que l’on commentent contre lui. D’un autre côté, le roi du Portugal a affrété une flotte pour détruire son armada et ainsi empêcher le voyage. Sa seule issue, c’est donc la mer…

Arrivés au Brésil, les marins restent deux semaines à Rio et le capitaine général Magellan interdit tout abus sur les indigènes. Ils repartent en suivant la côte Ouest de l’Amérique du Sud et se perdent dans le Rio de la Plata, là où se situe la ville de Bueno Ares de nos jours… Après être ressortis du rio, ils continuent vers le sud. Le calcul du temps se fait grâce à 18 sabliers qui se vident en une demi-heure. À ce moment-là, un des quatre capitaines espagnols est déjà mis aux fers après avoir manqué de respect à Magellan.

Plus les navires pénètrent dans des contrées inconnues, plus certains membres de l’équipage commencent à douter et à émettre des critiques, à vouloir rentrer en Espagne. L’hiver de l’extrême sud de la Patagonie les surprend dans une baie que l’on nomme celle de St Julien. Une mutinerie éclate, mais Magellan parvient à récupérer les navires et mets aux fers les mutins. Les meneurs sont exécutés pour l’exemple et le chef du mouvement est abandonné sur un îlot avec un prêtre, lui aussi meneur… L’explorateur ne pouvait se permettre d’avoir le sang de cet homme de haut rang. Une des caravelles part explorer le sud, mais une tempête détruit le navire. À la fin de l’hiver, désormais plus que quatre, les navires repartent.



Le passage par la Terre de Feu en Patagonie entre lOcéan Atlantique et le Pacifique bient d'être découvert, j'ai besoin d'une petite pause. En l'occurence, un verre de vin, les restes du boeuf bourguignon avec un peu de couscous complet.

Suite et fin des voyages...

Magellan ne verra jamais la fin du voyage. Arrivé aux îles Moluques, un autre navigateur lui certifie que celles-ci sont bien portugaises. Il finira par mourrir dans un combat contre un chef de tribu local qui ressemble à s'y méprendre à un suicide déguisé. En effet, au point de vue des objectifs de l’expédition, c’est un échec car les îles Moluques appartiennent bien aux Portugais, selon le tracé du méridien et de l’anti-méridien, la ligne opposée de l’autre côté du globe. Mais au point de vue des découvertes et de l’exploit, c’est une véritable révolution ! Cela ne suffisait toutefois pas à l'époque pour rentrer la tête haute et avec les honneurs, loin de là..!

Sur les quelques deux cents membres d’équipages, seulement 18 reviennent à Séville d’où ils sont partis presque 3 ans plus tôt. Chose étonnante, le chroniqueur Antonio Pigafetta fait partie de ceux-là. Magellan ne recevra jamais les honneurs, ou bien très tardivement, ne pouvant être honoré ni du côté espagnol ni de celui de sa patrie d’origine, le Portugal.

Cela a notamment eu un impact quant de l’idée naissante de mondialisation, et pour cause, cela en fut la première expérience. Pour la première fois, le monde physique apparu comme « fini » et connecté par cette circumnavigation, peut-être pas connecté dans son entièreté, mais un trajet humain en avait fait le tour. Delà à cartographier les moindres recoins comme le fond les satellites, il n’y a qu’un pas… et 500 petites années !


La journée touche à sa fin... Les boîtes à coutures sont rangés et je m'attaque à la préparation du dîner.

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Des cotes andines aux îles Moluques...

J'espère que la route en ma compagnie vous aura plût !

Bons préparatifs de Noël à tous,




History is incredible how much detail they scribed notes of everything from what they found to what they could see!

Many stories lost in time, this is an interesting read, Spanish and Portuguese made excellent long distance seafarers.

Yeah, Spanish and Portuguese were the best in that exploration thing, we French were quite late, but not in the colonisation thing ... 👎 !

I hope you enjoyed this Christmas season, take care :)

History shows the urge to move, sadly many untoward decisions made by forefathers that now turn into another problem. Cannot change the clock!

Now I gotta watch that documentary. I knew bits and parts of Magellan's feat and must say: those guys were nuts! I live on the southern coast of Brazil and navigating around here is dangerous to this day, imagine in Magellan's time -- it's basically one huge straight line without any bays whatsoever to protect against storms. But that was the easy part. Entering Patagonian territory must've been 10x worst. I've crossed the Strait of Magellan and could only imagine how tough it was to be the first navigator to explore those seas.

Sorry for the late reply mate !

Yeah, they surely were completely mad... I took few courses of sailing and it was already quite intense, I'm more the earth type, for me water is more to swim lol ! I hope you had a pleasant and happy Christmas ✌️

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The journey that Magallanes did is incredible, it is something too brave on his part to venture into the unknown without knowing what he could find and defying all those who could believe that he was crazy, he had explorer's blood running through his veins.

I had already read about him in story books but never in such detail

It's indeed quite difficult to put in perspective with the world we're living in ! Gave me the wish to learn more about this particular man and period in general !


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