David Berlinski's "Human Nature"

in #deutsch2 months ago

Dear Hiveans,

Today I'd like to share my favourite quotes from and some thoughts of mine on the book "Human Nature" by David Berlinski. Berlinski (wiki) is a pugnacious mind with some unusual and provocative views, e.g. on evolution (book on that topic).

The twentieth century began in August of 1914. It has not been a century that has enhanced the dignity of the human race. Only five years after it began, the Russian poet Anna Akhmatova asked whether it was worse than any of the others. It was much worse. Two hundred and thirty-one million men, women, and children died violently in the twentieth century, shot over open pits, murdered in secret police cellars, asphyxiated in Nazi gas ovens, worked to death in Arctic mines or timber camps, the victims of deliberately contrived famines or lunatic industrial experiments, whole populations ravaged by alien armies, bombed to smithereens, or sent to wander in their exiled millions across all the violated borders of Europe and Asia. The Holocaust and the Gulag have become symbols of the twentieth century, but if they are prominent as symbols, they are not unique as abominations.

The Federal Republic of Germany has been willing to acknowledge the crimes of its predecessor; but in east Prussia, the Red Army, in its revenge, destroyed a society fully as old and as rooted in the European experience as the Jewish society of eastern Europe. Thereafter between twelve and fifteen million ethnic Germans were expelled from their homes, properties, and the lives they had known, and over the course of the two years between 1945 and 1947, sent into exile in the withered German state in which they had never lived and to which they were bound only by the decayed tie of the German language. Yet the expulsion of the ethnic Germans from eastern and central Europe bears comparison to the partition of India and dwarfs completely all population expulsions in the Middle East.

One of the points Berlinski wants to make is that the world is not automatically becoming better over time (as Steven Pinker claims). Berlinski, in his multilayered book, criticizes naïve extrapolations of history and differentiates between "scientific evidence" and "truth".

If it is difficult to look at the twentieth century with a steady eye, so terrible are its crimes, the temptation is great to allow one’s eye to wander. Steven Pinker is, in this regard, one step away from clinical strabismus. Things are today not so bad, Pinker writes in The Better Angels of Our Nature, and since they were once worse, they must have been getting better. "Believe it or not… violence has declined over long stretches of time, and today we may be living in the most peaceable era in our species’ existence … it is an unmistakable development."
This thesis, Pinker believes, has been widely overlooked, or as often denied, because historians, lacking access to the perspective vouchsafed Pinker, have failed to see the Big Picture, the one that emerges in the majestic sweep of centuries. The Better Angels of Our Nature has not been warmly embraced by historians, but neither has it been coldly rejected. Pinker maintains, of course, that his conclusions are scientific and quantitative. Whether they are for this reason true is another question.

The years between the end of the Second World War and 2010 or 2011, Pinker designates the long peace. It is a peace that encompassed the Chinese Communist revolution, the partition of India, the Great Leap Forward, the ignominious Cultural Revolution, the suppression of Tibet, the Korean War, the French and American wars of Indochinese succession, the Egypt-Yemen war, the Franco-Algerian war, the Israeli-Arab wars, the genocidal Pol Pot regime, the grotesque and sterile Iranian revolution, the Iran-Iraq war, ethnic cleansings in Rwanda, Burundi, and the former Yugoslavia, the farcical Russian and American invasions of Afghanistan, the American invasion of Iraq, and various massacres, sub-continental famines, squalid civil insurrections, blood-lettings, throat-slittings, death squads, theological infamies, and suicide bombings taking place from Latin America to East Timor. Alone, broken, incompetent, and unloved, the Soviet Union lumbered into oblivion in 1989. The twentieth century had come to an end.

Great wording:

Violence appears analytically as a state or emotional condition, but also as an act or disposition to action. It may simmer, boil, erupt, explode, seethe or subside; or seep, ooze, infect, derange, madden, escalate or intensify; it may be confined, regulated, distributed, sealed off; or liberate, intoxicate and purge; it may be insensate, demented, irrational, careless or incidental; or muted, indirect, verbal, or hidden; and as these constructions might indicate, there is nothing obvious or isolated that by itself answers to the name of violence. Like greed, generosity, love, cupidity, cunning, or artfulness, violence is a part of a dense matrix in which everything is held in suspension by the reciprocating pistons of human nature.

In a later chapter, Berlinski criticizes Yuval Noah Harari (wiki) who argues in his book "Homo Deus" that over the 21st century humanity will gain god-like powers.

„Harari is with them, an advocate of Dataism, an apostle: For scholars and intellectuals, Dataism promises to provide the scientific Holy Grail that has eluded us for centuries: a single overarching theory that unifies all the scientific disciplines from musicology through economics, all the way to biology. According to Dataism, Beethoven’s Fifth Symphony, a stock-exchange bubble and the flu virus are just three patterns of dataflow that can be analyzed using the same basic concepts and tools. This idea is extremely attractive. It gives all scientists a common language, builds bridges over academic rifts and easily exports insights across disciplinary borders.

Like so much else in Homo Deus, Dataism serves chiefly to express Harari’s great gullibility, his willingness to believe what some scientists say without wondering whether what they say is true. Dataism is not the Holy Grail; it is not a coherent theory; it is not about to unify anything. But, then, death is not a technological problem either, and the singularity is an infantile fantasy. Men are not about to become like Gods.

I find Berlinski's unorthodox writing very enjoyable. His use of language is superb, and his critique of scientism (wiki) and of certain contemporary writers is refreshing. On the negative side, he moves between criticism and polemics, and some parts of this book are rather heavy stuff (e.g. on linguistics or a lot of equations).

More info here:

Have a great day,
zuerich


Liebe Hiver,

heute möchte ich meine Lieblingszitate aus dem Buch "Human Nature" von David Berlinski und einige meiner Gedanken dazu mitteilen. Berlinski (wiki) ist ein streitbarer Geist mit einigen ungewöhnlichen und provokanten Ansichten, z.B. zur Evolution (Buch zu diesem Thema).

Das zwanzigste Jahrhundert begann im August 1914. Es war kein Jahrhundert, das die Würde der menschlichen Rasse gestärkt hat. Nur fünf Jahre nach seinem Beginn stellte die russische Dichterin Anna Achmatowa die Frage, ob es schlimmer sei als alle anderen. Es war viel schlimmer. Im 20. Jahrhundert starben 231 Millionen Männer, Frauen und Kinder gewaltsam, erschossen über offenen Gruben, ermordet in geheimen Polizeikellern, erstickt in Nazi-Gasöfen, zu Tode geschuftet in arktischen Minen oder Holzfällerlagern, Opfer von vorsätzlich herbeigeführten Hungersnöten oder wahnwitzigen industriellen Experimenten, ganze Bevölkerungen, die von fremden Armeen verwüstet, in Schutt und Asche gebombt oder zu Millionen ins Exil geschickt wurden, um über alle verletzten Grenzen Europas und Asiens zu wandern. Der Holocaust und der Gulag sind zu Symbolen des zwanzigsten Jahrhunderts geworden, aber wenn sie auch als Symbole herausragend sind, so sind sie doch nicht einzigartig als Abscheulichkeiten.

Die Bundesrepublik Deutschland war bereit, die Verbrechen ihres Vorgängers anzuerkennen; aber in Ostpreußen zerstörte die Rote Armee in ihrer Rache eine Gesellschaft, die genauso alt und in der europäischen Erfahrung verwurzelt war wie die jüdische Gesellschaft Osteuropas. In der Folge wurden zwischen zwölf und fünfzehn Millionen Deutschstämmige aus ihrer Heimat, ihrem Besitz und ihrem gewohnten Leben vertrieben und im Laufe der zwei Jahre zwischen 1945 und 1947 ins Exil in den verkümmerten deutschen Staat geschickt, in dem sie nie gelebt hatten und mit dem sie nur durch das verfallene Band der deutschen Sprache verbunden waren. Doch die Vertreibung der Deutschstämmigen aus Ost- und Mitteleuropa ist vergleichbar mit der Teilung Indiens und stellt alle Bevölkerungsvertreibungen im Nahen Osten in den Schatten.

Berlinski will unter anderem darauf hinweisen, dass die Welt nicht automatisch besser wird (wie Steven Pinker behauptet). Berlinski kritisiert in seinem vielschichtigen Buch naive Geschichtsextrapolationen und unterscheidet zwischen "wissenschaftlicher Evidenz" und "Wahrheit".

Wenn es schwierig ist, das zwanzigste Jahrhundert mit festem Blick zu betrachten, ist die Versuchung groß, den Blick schweifen zu lassen, so schrecklich sind seine Verbrechen. Steven Pinker ist in dieser Hinsicht einen Schritt vom klinischen Strabismus entfernt. Die Dinge sind heute gar nicht so schlecht, schreibt Pinker in The Better Angels of Our Nature, und da sie einmal schlechter waren, müssen sie auch besser geworden sein. "Ob Sie es glauben oder nicht ... die Gewalt hat über lange Zeiträume hinweg abgenommen, und heute leben wir vielleicht in der friedlichsten Ära seit Bestehen unserer Spezies ... das ist eine unverkennbare Entwicklung."
Pinker ist der Meinung, dass diese These weithin übersehen oder sogar geleugnet wurde, weil Historiker, die keinen Zugang zu der Pinker gewährten Perspektive haben, das große Bild nicht sehen, das sich in der majestätischen Weite der Jahrhunderte abzeichnet. The Better Angels of Our Nature" wurde von den Historikern nicht gerade mit Begeisterung aufgenommen, aber auch nicht eiskalt abgelehnt. Pinker behauptet natürlich, dass seine Schlussfolgerungen wissenschaftlich und quantitativ sind. Ob sie aus diesem Grund wahr sind, ist eine andere Frage.

Die Jahre zwischen dem Ende des Zweiten Weltkriegs und 2010 oder 2011 bezeichnet Pinker als den langen Frieden. Ein Frieden, der die kommunistische Revolution Chinas, die Teilung Indiens, den Großen Sprung nach vorn, die schändliche Kulturrevolution, die Unterdrückung Tibets, den Koreakrieg, die französischen und amerikanischen Erbfolgekriege in Indochina, den ägyptisch-jemenitischen Krieg, den französisch-algerischen Krieg, die israelisch-arabischen Kriege, das völkermörderische Pol-Pot-Regime, die groteske und sterile iranische Revolution der iranisch-irakische Krieg, die ethnischen Säuberungen in Ruanda, Burundi und im ehemaligen Jugoslawien, die absurde russische und amerikanische Invasion in Afghanistan, die amerikanische Invasion im Irak und die verschiedenen Massaker, subkontinentalen Hungersnöte, schmutzigen zivilen Aufstände, Blutvergießen, Kehlenschlitzen, Todesschwadronen, theologischen Infamien und Selbstmordattentate, die von Lateinamerika bis Osttimor stattfinden. Allein, gebrochen, unfähig und ungeliebt, taumelte die Sowjetunion 1989 in die Vergessenheit. Das zwanzigste Jahrhundert war zu Ende gegangen.

Großartige Formulierung (zumindest auf Englisch):

Gewalt erscheint analytisch als ein Zustand oder ein emotionaler Zustand, aber auch als eine Handlung oder eine Disposition zum Handeln. Sie kann brodeln, kochen, ausbrechen, explodieren oder abklingen; sie kann sickern, anstecken, entgleisen, wahnsinnig machen, eskalieren oder sich intensivieren; sie kann eingegrenzt, reguliert, verteilt, abgeschottet sein; sie kann befreien, berauschen und reinigen; sie kann gefühllos, dement, irrational, leichtsinnig oder beiläufig sein; oder gedämpft, indirekt, verbal oder versteckt; und wie diese Konstruktionen andeuten, gibt es nichts Offensichtliches oder Isoliertes, das für sich allein den Namen Gewalt verdient. Wie die Gier, die Großzügigkeit, die Liebe, die Habgier, die Gerissenheit oder die Kunstfertigkeit ist die Gewalt Teil einer dichten Matrix, in der alles durch die sich hin- und herbewegenden Kolben der menschlichen Natur in der Schwebe gehalten wird.

In einem späteren Kapitel kritisiert Berlinski Yuval Noah Harari (wiki), der in seinem Buch "Homo Deus" behauptet, dass die Menschheit im Laufe des 21. Jahrhunderts gottähnliche Kräfte erlangen wird.

Harari ist ein Verfechter des Dataismus, ein Apostel: Für Gelehrte und Intellektuelle verspricht der Dataismus den wissenschaftlichen Heiligen Gral zu liefern, der uns seit Jahrhunderten fehlt: eine einzige übergreifende Theorie, die alle wissenschaftlichen Disziplinen von der Musikwissenschaft über die Wirtschaftswissenschaften bis hin zur Biologie vereinigt. Dem Dataismus zufolge sind Beethovens fünfte Symphonie, eine Börsenblase und das Grippevirus nur drei Muster des Datenflusses, die mit denselben grundlegenden Konzepten und Werkzeugen analysiert werden können. Diese Idee ist äußerst attraktiv. Sie gibt allen Wissenschaftlern eine gemeinsame Sprache, baut Brücken über akademische Gräben hinweg und exportiert Erkenntnisse leicht über die Grenzen der Disziplinen hinweg.
...
Wie so vieles in Homo Deus dient der Dataismus vor allem dazu, Hararis große Leichtgläubigkeit zum Ausdruck zu bringen, seine Bereitschaft zu glauben, was einige Wissenschaftler sagen, ohne sich zu fragen, ob das, was sie sagen, wahr ist. Der Dataismus ist nicht der Heilige Gral; er ist keine kohärente Theorie; er ist nicht im Begriff, irgendetwas zu vereinheitlichen. Aber der Tod ist auch kein technologisches Problem, und die Singularität ist eine infantile Fantasie. Die Menschen werden nicht wie Götter werden.

Ich finde Berlinskis unorthodoxe Schreibweise sehr unterhaltsam. Sein Sprachgebrauch ist hervorragend, und seine Kritik am Szientismus (wiki) und an bestimmten zeitgenössischen Schriftstellern ist erfrischend. Negativ zu vermerken ist, dass er sich zwischen Kritik und Polemik bewegt, und einige Teile des Buches sind ziemlich schwierig zu lesen und verstehen (z.B. zur Linguistik oder viele Gleichungen).

Mehr Informationen hier:

Have a nice day,
zuerich


Queridos Hiveanos,

Hoy me gustaría compartir mis citas favoritas y algunas reflexiones sobre el libro "Human Nature" de David Berlinski. Berlinski (wiki) es una mente pugnaz con algunos puntos de vista inusuales y provocativos, por ejemplo, sobre la evolución (libro sobre ese tema).

El siglo XX comenzó en agosto de 1914. No ha sido un siglo que haya mejorado la dignidad de la raza humana. Sólo cinco años después de su inicio, la poeta rusa Anna Akhmatova se preguntaba si era peor que los demás. Fue mucho peor. Doscientos treinta y un millones de hombres, mujeres y niños murieron violentamente en el siglo XX, fusilados en fosas abiertas, asesinados en los sótanos secretos de la policía, asfixiados en los hornos de gas nazis, trabajados hasta la muerte en las minas del Ártico o en los campos de madera, víctimas de hambrunas deliberadamente artificiales o de lunáticos experimentos industriales, poblaciones enteras asoladas por ejércitos extranjeros, bombardeadas hasta hacerlas añicos o enviadas a vagar en sus millones de exiliados por todas las fronteras violadas de Europa y Asia. El Holocausto y el Gulag se han convertido en símbolos del siglo XX, pero si son prominentes como símbolos, no son únicos como abominaciones.

La República Federal de Alemania se ha mostrado dispuesta a reconocer los crímenes de su predecesora; pero en Prusia oriental, el Ejército Rojo, en su venganza, destruyó una sociedad tan antigua y tan arraigada en la experiencia europea como la sociedad judía de Europa oriental. A partir de entonces, entre doce y quince millones de alemanes étnicos fueron expulsados de sus hogares, propiedades y de las vidas que habían conocido, y en el transcurso de los dos años que transcurrieron entre 1945 y 1947, fueron enviados al exilio en el marchito Estado alemán en el que nunca habían vivido y al que sólo les unía el decadente vínculo de la lengua alemana. Sin embargo, la expulsión de los alemanes étnicos de Europa oriental y central es comparable a la partición de la India y empequeñece por completo todas las expulsiones de población en Oriente Medio.

Uno de los puntos que Berlinski quiere destacar es que el mundo no mejora automáticamente con el tiempo (como afirma Steven Pinker). Berlinski, en su libro de múltiples capas, critica las extrapolaciones ingenuas de la historia y diferencia entre "evidencia científica" y "verdad".

Si es difícil mirar el siglo XX con ojo firme, tan terribles son sus crímenes, la tentación es grande de dejar que el ojo se pierda. Steven Pinker está, en este sentido, a un paso del estrabismo clínico. Las cosas hoy no están tan mal, escribe Pinker en The Better Angels of Our Nature, y como antes estaban peor, deben haber mejorado. "Lo creas o no... la violencia ha disminuido durante largos períodos de tiempo, y hoy puede que estemos viviendo la era más pacífica de la existencia de nuestra especie... es una evolución inequívoca".
Esta tesis, en opinión de Pinker, ha sido ampliamente ignorada, o tan a menudo negada, porque los historiadores, al carecer de acceso a la perspectiva que le otorga Pinker, no han podido ver la Gran Imagen, la que emerge en el majestuoso barrido de los siglos. The Better Angels of Our Nature no ha sido acogido calurosamente por los historiadores, pero tampoco ha sido rechazado fríamente. Pinker sostiene, por supuesto, que sus conclusiones son científicas y cuantitativas. Que sean por ello ciertas es otra cuestión.

Los años transcurridos entre el final de la Segunda Guerra Mundial y 2010 o 2011, Pinker los designa como la larga paz. Se trata de una paz que abarcó la revolución comunista china, la partición de la India, el Gran Salto Adelante, la ignominiosa Revolución Cultural, la supresión del Tíbet, la guerra de Corea, las guerras francesa y estadounidense de sucesión indochina, la guerra entre Egipto y Yemen, la guerra franco-argelina, las guerras israelo-árabes, el régimen genocida de Pol Pot, la grotesca y estéril revolución iraní la guerra entre Irán e Irak, las limpiezas étnicas en Ruanda, Burundi y la antigua Yugoslavia, las farsas de las invasiones rusa y estadounidense de Afganistán, la invasión estadounidense de Irak, y las diversas masacres, hambrunas subcontinentales, escuálidas insurrecciones civiles, derramamientos de sangre, degollamientos, escuadrones de la muerte, infamias teológicas y atentados suicidas que tienen lugar desde América Latina hasta Timor Oriental. Sola, rota, incompetente y sin amor, la Unión Soviética cayó en el olvido en 1989. El siglo XX había llegado a su fin.

Gran redacción:

La violencia aparece analíticamente como un estado o condición emocional, pero también como un acto o disposición a la acción. Puede cocer a fuego lento, hervir, estallar, explotar, hervir o remitir; o filtrarse, rezumar, infectar, trastornar, enloquecer, escalar o intensificar; puede estar confinada, regulada, distribuida, sellada; o liberar, intoxicar y purgar; puede ser insensata, demente, irracional, descuidada o incidental; o silenciada, indirecta, verbal u oculta; y como estas construcciones podrían indicar, no hay nada obvio o aislado que por sí mismo responda al nombre de violencia. Al igual que la avaricia, la generosidad, el amor, la codicia, la astucia o el arte, la violencia forma parte de una densa matriz en la que todo se mantiene en suspensión gracias a los pistones recíprocos de la naturaleza humana.

En un capítulo posterior, Berlinski critica a Yuval Noah Harari (wiki), quien sostiene en su libro "Homo Deus" que en el siglo XXI la humanidad adquirirá poderes divinos.

"Harari está con ellos, es un defensor del Dataísmo, un apóstol: Para los estudiosos e intelectuales, el Dataísmo promete proporcionar el Santo Grial científico que nos ha eludido durante siglos: una única teoría global que unifique todas las disciplinas científicas, desde la musicología hasta la biología, pasando por la economía. Según el Dataísmo, la Quinta Sinfonía de Beethoven, una burbuja bursátil y el virus de la gripe son sólo tres patrones de flujo de datos que pueden analizarse utilizando los mismos conceptos y herramientas básicos. Esta idea es muy atractiva. Proporciona a todos los científicos un lenguaje común, tiende puentes por encima de las diferencias académicas y exporta fácilmente los conocimientos a través de las fronteras disciplinarias.
...
Como muchas otras cosas en Homo Deus, el dataísmo sirve principalmente para expresar la gran credulidad de Harari, su disposición a creer lo que dicen algunos científicos sin preguntarse si lo que dicen es cierto. El dataísmo no es el Santo Grial; no es una teoría coherente; no va a unificar nada. Pero, además, la muerte tampoco es un problema tecnológico, y la singularidad es una fantasía infantil. Los hombres no están a punto de convertirse en dioses.

La escritura poco ortodoxa de Berlinski me parece muy agradable. Su uso del lenguaje es magnífico, y su crítica al cientificismo y a ciertos escritores contemporáneos es refrescante. En el lado negativo, se mueve entre la crítica y la polémica, y algunas partes de este libro son bastante pesadas (por ejemplo, sobre lingüística o muchas ecuaciones).

Más información aquí:

Que tengas un buen día,
zuerich

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wenn sich Pinker und Co. mal wenigsten an der Wissenschaftlichkeit messen ließen die sie so loben. Klingt nach einem Buch für den Sommer. "The fourth turning" in einem deiner Kommentare war auch ein guter Tipp.

This is incredible. People that read a lot inspire me. It does boost your thoughts and the majority of your actions. Sir @zuerich , thank you for sharing.

Thanks a lot for your comment and compliment!
Have a great week!

😂 Beethoven same as a stock market bubble, huh?? sure..

I find Berlinski's unorthodox writing very enjoyable. His use of language is superb, and his critique of scientism (wiki) and of certain contemporary writers is refreshing. On the negative side, he moves between criticism and polemics, and some parts of this book are rather heavy stuff (e.g. on linguistics or a lot of equations).

Dear @zuerich , I agree with Berlinski!
Hitler argued that, based on the theory of evolution, the Aryans of Europe were the most evolved in the world.
However, the funny thing is that Hitler massacred other European whites in the name of protecting European Aryan purebloodism.
Jews had already been mixed with Europeans for 2000 years, so even though they were white Europeans, Hitler massacred the same white Jews.
So, I think Hitler was crazy.
Jesus, Peter, and Paul, who created Christianity, were all Jews.
I don't think there is a nation called Jews at the moment, it's just a group that shares the same religion, history, and ethics.

Thank you for article!


Hey @zuerich, here is a little bit of BEER from @lauch3d for you. Enjoy it!

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